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南非醉茄──幫助舒緩壓力的理想補充品

作者:Michael Murray,自然療法醫生

本文內容:


‌‌‌‌南非醉茄簡史 

南非醉茄 是阿育吠陀醫級的一種重要草本,阿育吠陀是有3000年歷史的修復體系。 阿育吠陀醫級的基礎理念,是健康乃取決於身心和精神之間的微妙平衡。 其主要目標是促進身體健康,而不是抗擊疾病。 南非醉茄非常適合這個模式。

在阿育吠陀醫級中,南非醉茄的根和葉是特受重視的「rasayana」(具有修復活力特性的物質)。 南非醉茄被認為有助於延壽和修復活力,所以五千多年以來備受推崇。 在現代科學中也有這些以及更多其他益處的記錄。

Ashwagandha是梵文,意思是馬的氣味。 這個名字很適合這種植物,因為其根部有獨特的氣味,而且它有加強力量的作用。 南非醉茄常被稱為「印度人參」,因為其修復活力的效果與人參相若。 但是,南非醉茄與高麗參或西伯利亞人參(Eleutherococcus senticosus)並不同科。 

南非醉茄含有許多活性化合物,其中「醉茄內酯」被認為是特重要的,通常在高品質提取物的生產中被用作標記化合物。

‌‌‌‌南非醉茄是適應原

南非醉茄 能在人體內發揮適應原的作用。 適應原是一種能夠加強我們應對壓力的能力、提高能量和優化整體健康的草本植物。 

根據研究,適應原可能有助於調節涉及壓力反應的幾種荷爾蒙(包括皮質醇)和神經遞質的平衡。 除了南非醉茄,还有其他知名品牌的適應原,包括高麗參、 西伯利亞人參和 掃羅瑪布爾(Rhodiola rosea)。 所有這些植物均可能對腎上腺功能有幫助,並加強抗壓的能力,在歷史上被用於:

  • 修復活力和增加能量。
  • 優化精神和身體表現。
  • 預防壓力的負面影響、加強人體對壓力的反應。

高品質的南非醉茄標準化提取物的適應原作用有相當多的醫級文獻支持,被研究得特詳盡的提取物是Sensoril(標準化以含有10%的醉茄內酯)和KSM-66(標準化以含有1.5%的醉茄內酯)。 這些南非醉茄提取物的化學成分和劑量略有差異,但它們似乎具有相似的效用;有良好的臨床研究顯示這些製劑能發揮適應原作用,並具有以下能力:

  • 幫助延緩老化。
  • 增加抗疲勞能力。
  • 幫助促進頭腦清晰和集中力。
  • 促進男女生殖健康。
  • 控制可能導致暴飲暴食的壓力反應,從而促進健康的體重管理。
  • 優化亞臨床甲狀腺功能減退症患者的甲狀腺功能。

‌‌‌‌南非醉茄的抗壓作用

南非醉茄有助於抗壓,因為它幫助降低腎上腺壓力荷爾蒙皮質醇,同時提高男性的腎上腺抗壓荷爾蒙DHEA和睾酮水平。1 

優化睡眠質量品質是提高有效抗壓能力的上佳方法之一。 晚上睡得好,可以提高能量、情緒和感到壓力的閾值。 多項研究顯示,南非醉茄有助於優化睡眠質量品質,而這種作用是另一種對抗壓力的機制。 在一項雙盲安慰劑對照研究中,每天兩次將KSM-66(300毫克)或安慰劑給予60名睡眠品質欠佳的病人。2 結果顯示,南非醉茄製劑優化了睡眠品質,數據是非常具有統計學意義的。 根據匹茲堡睡眠品質指數(PSQI)進行的評估顯示,入睡所需的時間和夜半醒來的次數都減少了,整體睡眠品質也有所優化。 PSQI是一項自行回答的問卷,透過估算睡眠品質的七個組成部分(即主觀睡眠品質、入睡所需時間、睡眠時間、夜半醒來次數、睡眠障礙、睡眠支持藥品的使用以及一個月內的白天疲勞情況)來測量睡眠品質和模式。 服用KSM-66的一組,PSQI在一個月裡逐漸優化,整體優化了69%,而安慰劑組的優化為11%。 

南非醉茄對在生活中受到巨大壓力的人特別有益。 它有助於維護睡眠品質和腎上腺功能,並減輕焦慮感。 在一項對有顯著慢性壓力徵狀的受試者進行的人體雙盲研究中,每天將Sensoril或安慰劑給予受試者一至兩次,每次125至250毫克。3 接受Sensoril的一組顯著優化了鎮靜感,並降低了皮質醇水平、脈搏率和血壓;C反應蛋白(發炎的血液標記)下降了36%,安慰劑組僅下降了6%。 血中的DHEA含量也顯著增加了。這組人並降低了空腹血糖和優化了血清膽固醇水平,但這兩者是與劑量相關的。 換句話說,這兩種效果主要見於劑量為每天兩次、每次250毫克的人身上。

在另一項雙盲研究中,每天將KSM-66(300毫克)或安慰劑給予64名有嚴重慢性壓力病歷的受試者兩次,為期60天。 在研究結束時,南非醉茄提取物組在所有壓力評估量表上的得分均顯著降低(P<0.0001)。 這種優化與南非醉茄組的血清皮質醇水平的顯著下降是平行的。4 

即使沒有明顯受到壓力的人,也可以從南非醉茄的適應原作用中受益。 在一項雙盲研究中,每天將KSM-66(300毫克)或安慰劑給予50名健康的男女運動員兩次,持續12週;比起安慰劑組,南非醉茄提取物組的生活品質得分和運動能力(VO2max)均有顯著優化。5

‌‌‌‌南非醉茄可能有助於保護和加強腦部功能

臨床前和臨床研究顯示,南非醉茄成分具有防氧化作用,並有許多有助於保護腦部的特定作用。6 這些作用可能幫助提供了南非醉茄提取物優化腦部功能的一些臨床效果。 例如,在一項雙盲研究中,隨機將Sensoril®(250毫克)或安慰劑給予20名健康的男性參與者,每天兩次,為期14天,以評估其對腦部功能的影響。7 結果是理想的,Sensoril®組在全部六個認知功能測試中均優化了反應時間和任務表現,但用於測量腦部對肌肉功能控制的手指點擊測試則沒有優化。 

在另一項對有些老化跡象的成年人進行的雙盲研究中,評估了KSM-66對優化這些人的記憶力和認知功能的效用。8 每天將KSM-66(300毫克)或安慰劑給予50名受試者兩次,持續8週。 使用了一些被廣泛接受的測試來測量記憶和認知功能。 根據邏輯記憶、言語記憶、人臉和家庭圖片的子測驗得分,KSM-66組的即時記憶和一般記憶均有改進。 比起安慰劑組,南非醉茄組的執行功能、持續注意力和訊息處理速度均有顯著優化。 這些測試反映了南非醉茄對思考能力(認知功能)的影響。

其他研究顯示,Sensoril、KSM-66和其他南非醉茄提取物在優化腦功能(特別是老年人)方面,有多種不同的作用。 其中一些益處可能是來自睡眠品質的優化。9

‌‌‌‌南非醉茄對肌肉量、力量和睾酮水平的益處

根據其歷史用途, 南非醉茄 可以提高體力。 例如,在一項雙盲研究中,8名20至32歲的活躍男性每天服用500毫克Sensoril或安慰劑,為期12週。10 在服用補充品和訓練12週後,對肌肉力量、力氣、耐力以及7.5公里的騎單車計時測試進行了基線測量。 受試者被要求保持其平常的飲食習慣,並遵循特定的漸進式重量訓練計劃(每週4天,上半身和下半身的訓練分開)。 Sensoril組在平均下蹲力量、臥推峰值力量、7.5公里的計時測試以及可察覺的修復評分方面,均顯示出顯著優化。

在另一項雙盲研究中,每天將KSM-66(300毫克)或安慰劑給予57名只有很少阻力訓練經驗的男性(18-50歲)兩次。11 兩組受試者均接受了8週的重量訓練,在第8週結束時進行了基線測量。結果顯示,與安慰劑組相比,KSM-66組的臥推肌肉力量和腿部伸展運動肌肉力量均明顯增加了,手臂和胸部肌肉也顯著加大。 接受KSM-66的受試者因運動引起的肌肉損傷也明顯減少。 與安慰劑組的睾酮水平(增加18.0 ng/d)相比,KSM-66組的睾酮水平顯著增加(增加96.2 ng/dl),體脂百分比的降低明顯更大(KSM-66組下降3.5%、安慰劑組下降1.5%)。 這些結果突顯了南非醉茄在男性重量訓練中可以產生的累加效果。 

耐力運動員也可以從南非醉茄獲益。 在一項雙盲研究中,每天將KSM-66(300毫克)或安慰劑給予50名健康的男女運動員兩次,持續12週。 南非醉茄組的心血管耐力有所加強。 所有受試者均接受了20米折返跑測試,以測量體力消耗高峰時的耗氧量(VO2max),從而評估耐力。 KSM-66組第8週的VO2max增加4.91(相對於基線),而安慰劑組增加了1.42,在第12週的增加則分別為5.67和1.86。 此外,在世界衛生組織的自我報告生活品質調查表(包括身體健康、心理健康和社會關係)中,KSM-66的使用者也顯示出顯著優化。5 

‌‌‌‌南非醉茄可能有助於優化男性生殖健康

南非醉茄被發現對男性生育能力和生殖健康方面有許多好處。12 具體而言,對精子數量少的男性進行的臨床研究顯示,南非醉茄將精子濃度提高了167%、精子量提高59%、精子活性提高57%。 這是由於南非醉茄減少了睾丸的氧化逆境,優化了精子形成過程中的能量產生以及優化了這些男性體內的荷爾蒙水平,所以帶來了這些好處。 這不僅使睾酮增加了17%,而且還優化了其他性荷爾蒙的平衡,從而優化了睾丸的功能和重量。 所有這些作用都會導致生育能力加強。

‌‌‌‌南非醉茄對甲狀腺的益處

甲狀腺荷爾蒙對於整個身體的細胞功能至關重要。 甲狀腺荷爾蒙T4和T3含量低會引起許多體徵和症狀,例如體重增加或無法輕體、疲勞、注意力不集中和情緒低落。 亞臨床甲狀腺功能減退症是根據血液中的甲狀腺荷爾蒙濃度診斷,需要使用醫生方劑甲狀腺荷爾蒙。 但是,甲狀腺功能低下有一個灰色地帶,就是化驗數值在正常範圍內,但甲狀腺未有充分發揮功能。 這種情況約在全球人口的3%-8%中發生。

在一項雙盲研究中,將南非醉茄(300毫克,含5%睡茄內酯)或安慰劑給予50名血清T3和T4水平正常而甲狀腺刺激荷爾蒙(TSH)水平在4.5至10µIU/L之間的病人,每天兩次,為期8週。13 結果顯示,與安慰劑組相比,南非醉茄組的甲狀腺荷爾蒙水平顯示了具有統計學意義的優化。 具體來說,T3在4週時增加了18.6%、在8週時增加了41.5%;T4在4週時增加了9.3%、在8週時增加了19.6%,TSH水平也降低了。

南非醉茄的甲狀腺功能優化效果,被認為是來自其抗壓和降低皮質醇的作用。 已知慢性壓力和皮質醇升高會干擾甲狀腺活動。

‌‌‌‌南非醉茄劑量建議

 南非醉茄 的劑量取決於產品的形態、活性化合物的濃度和產品的質素。 大多數臨床研究都集中於兩種商業製劑──Sensoril和KSM-66。 其典型劑量如下:

  • Sensoril – 125至250毫克,每天兩次。
  • KSM-66 – 300毫克,每天兩次。

如果使用與Sensoril或KSM-66類似的提取物,劑量也與此相若。 如果使用南非醉茄乾根的粗製劑,則劑量範圍為每天3000至6000毫克。 

‌‌‌‌南非醉茄和副作用

南非醉茄通常耐受性很好,沒有明顯的副作用。14,15 使用Sensoril和KSM-66進行的臨床和安心性研究均未顯示有任何副作用(相對於安慰劑)。 目前並無已確認的藥品相互作用。

參考文獻:

  1. Mukherjee PK, Banerjee S, Biswas S, Das B, Kar A, Katiyar CK. Withania somnifera (L.) Dunal - Modern perspectives of an ancient Rasayana from Ayurveda. J Ethnopharmacol. 2021 Jan 10;264:113157.
  2. Langade D, Kanchi S, Salve J, Debnath K, Ambegaokar D. Efficacy and Safety of Ashwagandha (Withania somnifera) Root Extract in Insomnia and Anxiety: A Double-blind, Randomized, Placebo-controlled Study. Cureus. 2019 Sep 28;11(9):e5797.
  3. Auddy B, Hazra J, Mitra A, et al. A standardized Withania somnifera extract significantly reduces stress-related parameters in chronically stressed humans: a double-blind, randomized, placebo-controlled study.  JANA 2008;11:50–56.
  4. Chandrasekhar K, Kapoor J, Anishetty S. A prospective, randomized double-blind, placebo-controlled study of safety and efficacy of a high-concentration full-spectrum extract of Ashwagandha root in reducing stress and anxiety in adults. Indian J Psychol Med. 2012 Jul;34(3):255-62. 
  5. Choudhary B, Shetty A, Langade DG. Efficacy of Ashwagandha (Withania somnifera [L.] Dunal) in improving cardiorespiratory endurance in healthy athletic adults. Ayu. 2015 Jan-Mar;36(1):63-8.
  6. Zahiruddin S, Basist P, Parveen A, et al. Ashwagandha in brain disorders: A review of recent developments. J Ethnopharmacol. 2020 Jul 15;257:112876. 
  7. Pingali U, Pilli R, Fatima N. Effect of standardized aqueous extract of Withania somnifera on tests of cognitive and psychomotor performance in healthy human participants. Pharmacognosy Res. 2014;6(1):12-18. doi:10.4103/0974-8490.122912 
  8. Ng QX, Loke W, Foo NX, Tan WJ, Chan HW, Lim DY, Yeo WS. A systematic review of the clinical use of Withania somnifera (Ashwagandha) to ameliorate cognitive dysfunction. Phytother Res. 2020 Mar;34(3):583-590.
  9. Kelgane SB, Salve J, Sampara P, Debnath K. Efficacy and Tolerability of Ashwagandha Root Extract in the Elderly for Improvement of General Well-being and Sleep: A Prospective, Randomized, Double-blind, Placebo-controlled Study. Cureus. 2020 Feb 23;12(2):e7083.
  10. Ziegenfuss TN, Kedia AW, Sandrock JE, Raub BJ, Kerksick CM, Lopez HL. Effects of an Aqueous Extract of Withania somnifera on Strength Training Adaptations and Recovery: The STAR Trial. Nutrients. 2018 Nov 20;10(11):1807.
  11. Wankhede S, Langade D, Joshi K, Sinha SR, Bhattacharyya S. Examining the effect of Withania somnifera supplementation on muscle strength and recovery: a randomized controlled trial. J Int Soc Sports Nutr. 2015 Nov 25;12:43.
  12. Durg S, Shivaram SB, Bavage S. Withania somnifera (Indian ginseng) in male infertility: An evidence-based systematic review and meta-analysis. Phytomedicine. 2018 Nov 15;50:247-256.
  13. Sharma AK, Basu I, Singh S. Efficacy and Safety of Ashwagandha Root Extract in Subclinical Hypothyroid Patients: A Double-Blind, Randomized Placebo-Controlled Trial. J Altern Complement Med. 2018 Mar;24(3):243-248.
  14. Neeraj Tandon, Satyapal Singh Yadav. Safety and clinical effectiveness of Withania Somnifera (Linn.) Dunal root in human ailments. Journal of Ethnopharmacology 2020;255:112768.
  15. Verma N, Gupta SK, Tiwari S, Mishra AK. Safety of Ashwagandha Root Extract: A Randomized, Placebo-Controlled, Study in Healthy Volunteers. Complement Ther Med. 2020 Dec 15:102642.

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