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海藻對健康的9種益處

作者:Eric Madrid醫生

本文內容:


傳統上,世界各地沿海地區的居民會收割和食用海藻。日本是食用海藻特多的國家,每人每天攝入的海藻超過5克。過去幾年,海藻在多個市場上的受歡迎程度均迅速增長,脆紫菜成為一種很普遍的零食。它甚至成為了身體護理產品中的熱門成分。

海藻會進行光合作用,利用陽光生成葡萄糖,從而獲得能量。海藻和浮游植物對大氣層的貢獻不可低估。據估計,大氣層中的氧氣有90%是來自海洋1海藻也可能對人體有益。

‌‌‌‌‌‌海藻的3個種類

一般而言,海藻(大型藻類)可分為三大類:

  1. 紅藻(Rhodophyta)- 通常生長在30米的深度。如果水比較清澈,它可以在更深的地方生長。例子包括紫菜和掌狀紅皮藻。
  2. 綠藻(Chlorophyta)- 通常生長在淺水區域。例子包括小球藻螺旋藻(一種“藍綠藻”)
  3. 褐藻(Phaeophyceae)- 生長在5至30米之間的深度。例子包括海帶、裙帶菜和昆布。

‌‌‌‌它是維生素和礦物質的良好來源

海藻是維生素B1、B2、B12C的良好來源。大部分海藻也是β-胡蘿蔔素維生素A維生素E的重要來源,而與同樣大小的陸生植物相比,礦物質含量高十倍。海藻含有的主要礦物質包括和鈉。

海藻是一種低熱量的食物,營養密集,含有凝集素、肽、氨基酸、多酚(防氧化物質)和多醣。紅藻含有山梨醇(糖醇),而棕藻則含有(甘露醇)。

研究報告說,海藻中的蛋白質含有防氧化成分,並具有可能和控制血壓、糖代謝病預防以及腸道健康有關聯的特性。2我們以下會討論一些證據。

‌‌‌‌對血壓的影響

血壓高是常見的疾病,由於動脈的壓力增加和彈性下降,導致心臟泵血阻力上升。全世界有數以億計的人(四分之一的成年人)受血壓高影響。此症往往沒有任何症狀,以致許多患者未能得到確診。因此,血壓高被稱為“沉默殺手”。已知血壓高會增加心髒病發作、中風、心力衰竭和腎病的風險,尤其是如果不加以修復的話。

藥品是修復血壓的重要手段。但是,有些人想嘗試其他選項和替代方法。

2002年的一項研究3評估了小球藻(綠藻)對血壓的影響。研究人員指出,與安慰劑相比,小球藻使一些患有輕度至中度血壓高的受試者降低了血壓,或至少保持了血壓穩定。

2009年的一項研究4也評估了海藻對代謝綜合症(特別是血壓高)的整體影響。研究人員得出結論:“每天4至6克海藻是日本大部分人的典型攝取量,這種分量的攝取可能與代謝綜合症的患病率較低有關。”

特後,2011年的一項研究5顯示,食用海藻特多的日本兒童具有較低的舒張壓。此外,2020年日本一項對紫菜的研究6得出結論:“食用紫菜降低了男童的舒張壓。攝入海藻可能有預防兒童血壓升高的作用。”

‌‌‌‌幫助控制血糖

在全球有超過4.22億人患有糖代謝病。其中絕大部分(90%至95%)都是患有2型糖代謝病,這種疾病主要是由生活方式因素引起的,包括攝入過多的糖和體力活動不足。當免疫系統攻擊胰臟,使胰臟失去分泌胰島素的功能時,就會發生1型糖代謝病,此病無法預防。一個人會否患2型糖代謝病,受飲食和生活方式的很大影響。根據研究,海藻可能是有幫助的。

2014年的一項裙帶菜(褐藻)研究7顯示,裙帶菜降低了用餐時吃過白飯者的血糖。

2015年的一項研究顯示,小球藻也可能對糖代謝病患者有益。研究人員發現,食用綠藻可能有助於預防糖代謝病。

2019年一項對患糖代謝病小鼠進行的動物研究8,也顯示了其好處。研究人員發現,與對照組相比,所有海藻組在糖代謝病和膽固醇方面都有所優化。

2019年的一項研究9顯示,裙帶菜可能有助於控制血糖;而同一年的另一項研究10 探討了小球藻對患糖代謝病大鼠的影響,發現小球藻和運動在優化血糖方面有協同作用。

‌‌‌‌緩解關節發炎

自從盤古初開,人類一直受到關節發炎的影響。在現代藥品面世之前,受此問題困擾的人是利用大自然的草本植物和有機食物來盡量減少痛楚。

“Arthritis”(關節發炎)一詞來自希臘語arthron(意即關節)和拉丁語itis(意即發炎)。一般來說,關節發炎有兩種主要類型。其一是骨關節發炎(~95%),這是與年齡相關的關節(通常為膝蓋和髖)退化引起的。其二是類風濕關節發炎(~5%),這是自身免疫疾病引起,可發生於任何年齡。

2008年的一項研究11評估了紅色礦藻(Aquamin)對膝關節發炎患者的效用。結果顯示,在12星期內,疼痛和僵硬有所減輕。一項2009年的研究12也有類似的發現。研究人員評估了海藻提取物對膝關節問題的影響,結論是Aquamin對膝部骨關節發炎患者的活動範圍和步行距離有正面的影響。他們並表示,使用12個月,可能可以讓患者停用部分非甾體去炎藥(一種去炎藥)。

‌‌‌‌富含有益腸道健康的營養物質

益生菌益生元可能有助於促進腸道健康。海藻是很好的纖維來源,有助於維持腸道微生物群的健康。一項2019年研究13顯示海藻具有益生元特性。根據2016年的一項研究14,這主要是由於海藻含有多醣。

‌‌可能有助於預防晶狀體混濁

眼睛內的晶狀體發生代謝紊亂,會導致晶狀體變得混濁。如果不進行修復,可能會導致失明。科學家認為,晶狀體的氧化是導致這種疾病的主要原因。過度的紫外線照射、吸煙、糖代謝病、血壓高和某些藥品(如口服皮質類固醇),都是導致晶狀體混濁的風險因素。

一項2003年的研究15 評估了小球藻,結論是:“小球藻具有防氧化活性,可能有助於預防糖代謝病並發症,如晶狀體混濁。” 一項2003年的研究16及一項2014年的研究顯示,藻藍蛋白(螺旋藻中的活性成分)可能有助於預防晶狀體渾濁。

‌‌‌‌有助於加強免疫功能

免疫系統功能正常,對預防傳染病非常重要。海藻可能會有幫助。IgA是一種抗體,有助於保護口腔和消化道等的黏膜免受感染。

2011年的一項研究17得出的結論是,攝入小球藻補充劑4星期,可能有助於優化人體免疫功能。2018年的一項研究18也顯示,小球藻有促進機體防禦力的作用,可以幫助加強消化道的防禦微生物功能。

‌‌‌‌幫助減輕纖維肌痛症狀

纖維肌痛,或稱纖維肌痛綜合症(FMS),是一種慢性疼痛綜合症,症狀是肌肉酸痛、全身疼痛和疲倦。肌肉酸痛通常會擴散,全身都會感覺到痛楚。美國有大約1000萬人、全世界有超過1億人受此症影響。在受影響的人中,90%是婦女。研究顯示,有68%的纖維肌痛患者曾嘗試以營養補充劑來緩解症狀19

2000年的一項研究20顯示,小球藻可能對有纖維肌痛症狀的人有好處。然而,這位科學家也表示,還需要進行更多的研究。2001年的一項小球藻研究也有類似的發現。

參考文獻:

  1. https://www.americanscientist.org/article/the-science-of-seaweed
  2. Admassu H, Gasmalla MAA, Yang R, Zhao W. Bioactive Peptides Derived from Seaweed Protein and Their Health Benefits: Antihypertensive, Antioxidant, and Antidiabetic Properties. J Food Sci. 2018;83(1):6‐16. doi:10.1111/1750-3841.14011
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