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經常洗手仍可保持雙手皮膚柔軟和健康──來自皮膚科醫生的秘訣

作者:Laura Scott醫生,美國皮膚病學會會員

本文內容:

隨著新型冠狀病毒(COVID-19,尚未有療法或疫苗的呼吸道病毒)的迅速傳播,公共衛生人員努力推廣兩項關鍵訊息:保持社交距離(由於病毒顆粒在空氣中傳播)和 勤洗手(由於病毒顆粒能夠在物體的表面上存活數小時至數天)。

為什麼要洗手

洗手是防止這種病毒傳播的一種簡單但極為有效的方法。 病毒傳播的一個重要方式是透過飛沫(打噴嚏、咳嗽、甚至只是說話);飛沫可能會被站得很近的人吸入,或者降落在附近的物體表面上。另一個人觸碰到該表面後,自然地撫摸自己的臉、揉眼睛、咬指甲或做出任何其他可能有害的行為,跟著病毒顆粒就到了他們的身體裡。

為何勤洗手可以防止病毒傳播?我們會盡量以較顯淺的字眼解釋;簡單地說,病毒有脂質膜保護(想像一下病毒被一層油脂所保護),而 洗手皂有分解脂質的能力,會破壞病毒的脂質膜,然後我們將沒有了保護層的垂病毒沖洗掉。專家建議洗手20秒鐘(唱兩次生日快樂歌所需的時間),然後徹底沖洗並抺幹雙手。

與過度洗手有關的手部皮膚炎

但是,這些洗手已開始引起皮膚科醫生所預期的副作用──手部皮膚炎(常被稱為手部 濕疹)。那是因為肥皂不僅會破壞病毒膜上的脂質或油脂,也會洗掉皮膚本身的油脂;皮膚油脂是皮膚屏障的一部分。重複使用洗手皂可能會破壞這道屏障,終導致皮膚乾燥、脫皮,並可能會造成使人感到痛楚的裂縫。一些更敏感的患者更可能會出現瘙癢的皮疹,皮膚有類似的干燥和裂縫,或鱗片狀的紅色或深棕色斑塊。手部皮膚炎不僅令人不適,而且由於屏障受損,還會面臨細菌感染的風險。

專家說,在殺滅病毒方面,使用 洗手液 不如用肥皂洗手好,但是在沒有肥皂和洗手槽時,使用洗手液肯定比沒有洗手好。對於皮膚或預防手部皮膚炎來說,洗手液會不會好一些?在大多數情況下,答案肯定是不。洗手液要能有效地殺細菌,必須含有至少60%的酒精(通常是乙醇)。同樣地,洗手液中的酒精也會去掉手部皮膚的油脂。除了酒精外,很多洗手液還含有溶劑,溶劑對手部皮膚更不好。因此,還是盡可能洗手好了。

照顧雙手的好方法

那麼我們該怎麼辦呢?幸而,在保持雙手清潔和保養皮膚方面,我們有很多選擇。以下是 手部保養 的一些竅門:

  • 洗手時要使用涼水或溫水,不要用熱水
    雖然有數據顯示這種病毒可以被較高的溫度殺,但洗手防病毒並不需要熱水,而且熱水會進一步去除皮膚的油脂。僅使用肥皂和水便足以達到目的,因此請使用冷水或溫水。
  • 挑選溫和的無香洗手皂
    雖然我們找家居清潔劑和消毒濕巾時會想要有抗菌/抗病毒字樣的,但洗手皂並不需要這些。美國食品和藥物管理局指出,使用抗菌肥皂並沒有額外的好處,而且其中添加的化學藥品有可能導致更多的刺激。香水是要避免的另一種成分,因為它們通常含有許多可能會加重敏感皮膚負擔的化學物質。乳液狀的配方保濕效果更好,同樣可以達到目的。
  • 避免使用手部風乾機
    這有兩個原因。其一(在試圖減少病毒傳播時,這是重要的),它可以傳播病毒顆粒。從手部護理的角度來看,乾燥的熱空氣會使手部更加干燥,導致手部濕疹惡化。應改為用紙巾拍幹雙手(摩擦會更刺激皮膚)。接著使用潤手霜。
  • 洗手後,使用保濕護膚品
    我們無法阻止肥皂洗掉手部的油脂,但可以在洗手後補充油脂和水分。
    選擇濃厚而可以迅速吸收的護手 ,效果可以維持久一些。如果你的手部皮膚已經是乾燥的,那麼就要選用乳霜配方而不是乳液,這是很重要的。護手乳霜使用較多的油來配製(畢竟這是我們用來補充油脂的),而乳液則用較多的水配製。乳液可以用於健康的皮膚,但如果皮膚已經是乾燥的,那麼當乳液中的水分蒸發時,可能會導致皮膚更加干燥。
    油和 潤膚膏 可以起到封閉作用(凡士林等成分也是),將水分鎖住,防止水分蒸發。在家中的洗手槽放一瓶護手霜,外出時則隨身攜帶一支旅行裝潤膚霜(雖然現在外出受到限制,但我們中的許多人仍然需要上班)!如果你使用的是旅行裝潤膚霜,請記得不時用消毒濕巾擦拭軟管(就像對我們的手機和其他我們經常觸摸的東西一樣)!
  • 在晚間呵護雙手
    如果你的手部皮膚已經乾裂,請利用就寢時間呵護雙手。洗手並拍乾後,大量地塗抺濃厚的 潤膚霜(選用乳霜或軟膏配方,因為含油量最高)。接著,戴上棉手套睡覺。每晚使用同一對手套。幾天后,你的雙手就會感謝你!
  • 考慮家用加濕器
    家用加濕器可增加空氣中的水分,換句話說,從皮膚蒸發的水分會減少。此外,加濕器也可以幫助舒緩鼻塞和鼻部乾燥。
  • 盡可能保護雙手
    如果可以的話,在洗碗或清潔家居時要戴手套。處理食物時(例如切柑橘),也要這樣做。這可防止其他清潔劑或酸性物質進一步刺激皮膚,導致手部皮膚炎惡化。
  • 用氫化可的松治理手部發炎
    如果你的皮膚發癢並有燒灼感,那麼可以在護手霜中加入非處方的氫化可的松乳膏。洗手後,先塗上乳膏,再塗上濃厚的保濕霜。晚上,洗手後塗上氫化可的松,然後塗上濃厚軟膏和戴上棉手套。

如果你嘗試了所有這些竅門,但皮膚仍然乾裂,請致電你的家庭醫生或皮膚科醫生。雖然這些策略可幫助大多數手部皮膚炎患者,但有些人可能患有其他病症(例如接觸性皮膚炎或牛皮癬),需要較強的處方乳膏來解決問題和緩解發炎。不要等到問題變得很嚴重才尋求幫助!

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