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機體抵抗能力入門 — 運作原理 + 強化人體防禦系統的自然方法

作者:Melissa Anzelone,自然療法醫生

本文內容:


‌‌‌‌免疫系統如何運作?

大家都知道免疫系統可以保護我們的身體免受感染;然而它確切的運作方式卻像是一個謎。 免疫系統分為兩部分:先天和後天免疫系統。 兩者都有獨特的組織結構,並且以不同的運作方式來保護我們的身體。

什麼是先天機體抵抗能力?

先天免疫系統包括非專一性的防禦。例如,我們的皮膚呈弱酸性,從而防止細菌在其上生長。 口腔黏膜是先天機體抵抗能力的另一個好例子。 這些黏性物質所含的酶,會殺死我們吃進口中的任何壞東西。

什麼是後天機體抵抗能力?

後天免疫系統更具針對性和策略性。 它不像先天免疫系統那樣,殺死任何與之接觸的東西;它的運作機制更為複雜,包括T和B淋巴細胞等特定細胞。 這些細胞具有特定的受體,可以識別進入人體的異物,例如病毒或細菌。

T細胞具有特定的受體,可以幫助它們辨識這些病原體,再由免疫系統對其發起攻擊。 B細胞很有趣,它們可以用抗體包裹病原體,就像我們吃炸薯條醮番茄醬一樣,使它們更美味。 當細菌或病毒被抗體包裹,它們對免疫系統變得「非常美味」,很容易被毀滅。 總結:我們的身體保護我們,使我們免於生病!

‌‌季節變化對免疫系統有什麼影響?

一些研究顯示,隨著季節變化,日照減少與免疫功能具有相關性。 與較長時間暴露在陽光下相比,白晝時間縮短會令先天免疫系統中某些細胞不能發揮特強的功能。 這項研究亦顯示,白晝縮短會令病原菌增加。這也是可以理解的,因為部分免疫系統無法發揮特強的功能。

壓力會影響免疫系統嗎?

大多數人報稱在假日季節前後感到壓力增加。 壓力增加通常意味著我們的壓力荷爾蒙皮質醇升高。 這種皮質醇的升高,會對我們的免疫系統產生不同的影響,視乎壓力持續多長時間而定。 在短期壓力下,我們的免疫系統會出現變化:先天免疫系統受到刺激,而後天免疫系統則受到控制,有可能導致對身體的保護減少。

皮質醇升高刺激免疫系統,可引起身體的炎症反應加劇。 通常,高皮質醇也會導致促炎性細胞因子的釋放。 這些分子可以增加炎症反應的強度,向我們的免疫系統發出信號,讓免疫系統動員或產生免疫細胞。 有理論指出,炎症反應加劇是促成很多身體狀況的源頭,有可能導致健康不良和/或疲勞,因為動員許多免疫細胞會消耗極多能量!

飲食如何影響免疫健康?

還記得那句諺語「人如其食」嗎? 它說得很對! 飲食與免疫系統的健康息息相關。 微量營養素(如維生素和礦物質)和常量營養素(如蛋白質、碳水化合物和脂肪)皆有助支持健康的免疫系統。 等多種礦物質,對支持先天和後天免疫系統至為重要。

至於其他維生素,如維生素E可以提供抗氧支持,防止我們在攝入垃圾食品時對身體造成傷害。垃圾食品會自然地刺激炎症反應加劇。 維生素E還可以幫助產生免疫成分,包括細胞本身。

‌‌如何調整生活方式的來支持免疫系統?

練習壓力管理

良好的壓力管理技巧,不僅有助維持健康的皮質醇水平,並且可以支持健康的免疫系統。 壓力管理有多種不同形式,包括體能鍛煉,以及認知方面的訓練,例如冥想或其他正念練習。 就像學習一種技能一樣,壓力管理也需要花上一點時間,才能融入你的生活之中。 因此,在練習壓力管理時,記得要寬待自己。

多吃營養豐富的飲食

營養豐富的飲食,包括全食物飲食和多吃不同種類的食物,對維持健康的免疫系統很有幫助。 比起一碗含糖的穀類加工食品,人體從一塊雞肉和一份沙律中可以攝取到更多養分。

優質睡眠

睡眠對免疫功能也極為重要。 注意你的天然晝夜節律,是產生健康能量的關鍵。 欠缺質和量的睡眠,可能會干擾我們的免疫系統,導致身體更容易受到感染。 睡眠的質和量都十分重要,為此,應保持良好的睡眠衛生。 方法包括在黑暗的房間睡覺、睡前避免接觸電子設備,以及在晚上11點前上床睡覺。褪黑素等天然睡眠支持劑,也可能有助促進健康的睡眠週期。 

‌‌服用哪些補充品可以支持免疫系統?

很多補充品可以幫助支持健康的免疫反應,包括紫錐花維生素D益生菌維生素C

1. 紫錐花

紫錐花是一種植物藥,通常是幾種不同植物物種的統稱。 紫錐花的常見品種包括狹葉紫錐花(Echinacea angustifolia)、蒼白紫錐花(Echinacea pallida)和松果菊(Echinacea purpurea)。 紫錐花具有支持免疫系統的能力,因此在世界上得到廣泛應用。 幫助紫錐花發揮此作用的,是植物中的特定活性成分—二色酸和紫錐菊苷。

紫錐花的有趣事實:它可以縮短患傷風的時間。 研究亦指出,紫錐花對支持健康炎症反應具有正面作用。 研究顯示,紫錐花可刺激先天免疫系統,從而加強身體對病原體的防禦能力。 一些研究亦顯示,紫錐花可以對後天免疫系統產生正面影響。

2. 維生素D

維生素D是維持健康免疫功能所需的關鍵營養素。 皮膚接觸紫外線,便可天然地產生維生素D。 在現今世界,長期在室內生活,避免日曬的情況相當普遍,導致許多人都缺乏這種必需的維生素。 維生素D亦有助我們分解食物,釋放關鍵的營養素。 它可以特別幫助健康的糖分解,理論上有助支持身體作出健康的炎症反應。

有趣的事實:我們的免疫細胞具有創造維生素D的能力! 這種重要的維生素,有助於支持健康的先天和後天免疫功能。 還有理論認為,缺乏維生素D會令人更加容易受到感染,和/或導致免疫的超敏反應/交叉反應。

3. 鋅

是健康免疫系統不可或缺的關鍵礦物質。 1960年代,科學家發現鋅缺乏症及其與免疫功能的相關性。 隨著這項發現,已經進行過大量研究,探討鋅的許多益處。 鋅的角色宛如一位信使,可以為先天和後天免疫系統提供正確的信號,讓它們可以互相「溝通」,並有效地發揮作用。

鋅對產生抗體也極為重要。 我們上面說過,免疫系統通過用抗體包裹病原體,從而「使病原體更美味」。 這種依賴鋅離子的過程,是其他免疫細胞殺死染感性入侵者(細菌或病毒等)的關鍵。

4. 益生菌

益生菌多年來已被證明可以支持腸道健康,但是它與機體抵抗能力有什麼關係? 你的大部分免疫系統都位於腸道中! 這些有益的細菌,支持健康的先天和後天免疫反應。 益生菌其中一種特好的功能,是它們實際有可能阻擋致病細菌在腸璧黏附。 此作用也許有助於避免感染。

許多益生菌亦支持健康的炎症反應,從基本上幫助免疫系統確定需要作出的反應強度。 健康的炎症反應是健康免疫系統的關鍵。

5. 維生素C

維生素C是一種水溶性維生素,對於維持正常的先天和後天免疫功能皆極為重要。 維生素C具有獨特抗氧,可用於修復腸壁。 這可能有助於抵禦病原體,防止它們黏附在腸道上,與益生菌的作用相類似。

維生素C還可以幫助先天免疫系統的細胞,產生稱為活性氧類(ROS)的物質。 該化學物質可經由免疫細胞分泌,把病原體殺死。

值得慶幸的是,在我們的免疫系統更形脆弱的今天,我們可以通過上佳的生活方式和補充方法,為它提供它現在所特需要的支持。

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