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健康養生

薑黃的益處,一種抗炎香料

十一月 1 2017

作者:Eric Madrid 醫學博士

您可以怎樣改善您的健康?答案可以是您碗櫥中的一種香料!薑黃,拉丁學名為 Curcuma longa,也被稱為印度藏紅花,是一種姜科有根植物,因其所具有的抗炎抗氧化助消化的健康特性而常常為人所食用。薑黃素,一種發現於薑黃中的化合物,被認為具有多種健康益處。雖然在過去 4000 年來很多人都將薑黃作為一種香料來增加食物風味,但是薑黃在醫學領域也起著重要作用!在當今,人們將它作為多種常見疾病、損傷和慢性疾病的一種替代性治療方法在繼續研究著它的用途。

在過去幾年里,我已經將薑黃作為關節炎的一種一線治療方法推薦給患者。取得了非常好的效果。很多患者向我報告說,他們已經能夠減少對非類固醇抗炎藥物的需求,在有些情況下減少了對麻醉藥物的需求。  

薑黃的歷史

在印度文化中,古代阿育吠陀醫藥的實踐者就已經推薦草藥和礦物質作為藥物治療的來源。薑黃在很多情況下以膏狀的形態塗敷於皮膚。它也被霧化吸入治療呼吸不暢。雖然針對薑黃這些用途的臨床研究有限,但是阿育吠陀的現代實踐者仍然認可過去 3000 年來據傳薑黃所具有的症狀緩解的作用,並且它仍在繼續發揮這種作用。

傳統中醫對薑黃的使用與薑黃在提氣益神方面所具有的感知效果有關。另外,人們認為薑黃可以活血、緩解腹痛、有助於恢復女性月經週期(醫學上被稱為月經不調)。雖然這些情況的作用機制有待被澄清,但是因這些作用而使用薑黃的傳統會繼續。

傳統醫學

最近,把薑黃作為治療醫學問題的一種整合方法來使用受到進一步歡迎。它已被許多知名的醫生推薦使用。一種說法是,飲用薑黃茶有助於減壓靜心。另一位主持一檔流行電視節目的醫生建議,食用薑黃可以有助於緩解骨關節炎的炎症造成的疼痛,同時對於腸道健康也很重要,因為它可以緩解胃酸反流造成的腹部不適。

薑黃是如何起作用的?  

儘管我們已經知道薑黃中的活性成分是薑黃素,但是仍然必須澄清它具體的作用機制。然而,薑黃似乎具有多種作用機制,這解釋了它為什麼長期以來被用來解決多種醫學問題。

薑黃素(薑黃)有幫助的疾病

關節炎

關節炎是一種人類有史以來就影響人類的疾病。全世界有超過 2.5 億人受到影響。在現代藥學出現之前,那些飽受折磨的人並不是簡單地只承受無盡的疼痛,他們也利用大自然的草藥和有機食品來幫助減少疼痛和不適。現如今,隨著越來越多的人關注處方藥的副作用,很多人都在尋求更安全的替代性治療方式。

關節炎 (arthritis) 一詞源於意為關節的希臘詞 arthron 和意為炎症的拉丁詞 itis。因而,關節炎在字面上意為「關節的炎症」。關節炎最常見的類型是骨關節炎(~95%) 和風濕性關節炎 (~5%)。

研究顯示薑黃有助於減少風濕性關節炎和骨關節炎造成的疼痛。科學家已經發現薑黃可以減輕與多種重磅處方藥物相似的炎症。這種草藥可以修改會造成關節炎疼痛的 NF-κB 信號傳遞,並減少促炎反應。醫生將這些化合物稱為 COX-2(環氧化酶-2) 和 5-LOX(5-脂氧合酶)。

2017 年收集於亞利桑那州圖森市的數據表明,在典型的處方藥物的基礎上自行使用額外治療方法的風濕性關節炎患者中間,薑黃由於它的抗炎特性而成為最常用的草藥療法。

除了有助於緩解關節炎疼痛的薑黃補充劑,瞭解更多關節炎的其他天然療法

抗氧化

氧化損傷是我們的身體衰老並最終受到損傷的主要過程。氧化實例包括暴露於空氣中的蘋果或留在廚房案台上的鰐梨變成褐色。暴露的鋼制保險槓會生鏽也是一種氧化實例。陽光、空氣、糖、加工食品和有毒化學物質都可以造成氧化損傷。水果和蔬菜富含植物素(植物化學物質),為我們的身體提供抗氧化劑,這有助於保護我們的身體。

薑黃也是一種有效的抗氧化劑,無論是作為飲食中的一種香料來食用還是作為一種薑黃補充劑來攝入。氧化損傷通常被認為在癌症和心臟病方面起著誘發的作用。根據 Diseases 雜誌一份 2016 年的報告,薑黃可以幫助阻止氧化。

阿茲海默症

阿兹海默症一般是影響老年人的一種腦失調症。該疾病以阿洛伊西姆•阿茲海默 (Aloysium 「Alois」 Alzheimer) 醫生 (1864-1915) 的名字命名,他是一位精神病醫生,於 1906 年在一位死於一種離奇精神病的女性身上診斷出痴呆症。然後他在一本醫學雜誌上發表了他的發現。1912 年,這種形式的痴呆症被命名為阿茲海默症。

當涉及到腦健康,加州大學洛杉磯分校的 Dale Bredersen 博士——同時也是 2017 年出版的書籍 The End of Alzheimer’s(《阿茲海默症的終結》)的作者——認為薑黃是改善痴呆症和阿茲海默症症狀的一個重要角色。很多科學研究證明瞭其有效性。一項科學研究顯示,薑黃在降低大腦中澱粉樣蛋白斑的形成方面可能起著作用。大腦中這種物質的形成被認為是引起阿茲海默症的原因。Journal of Alzheimer’s Disease(《阿茲海默症雜誌》)中一項 2017 年的研究認為,薑黃在防止記憶力減退方面也可能起著重要作用。人們對於薑黃在防止輕度認知功能障礙以及最終防止阿茲海默症方面可能具有的作用相當振奮。對於想要優化記憶力的人來說,它應該被認為是一種必需的補充品。

哮喘

哮喘是兒童和成人中一種常見的呼吸疾病。醫生將它定義為一種慢性可逆阻塞性氣道疾病,它對沙丁胺醇藥物治療有反應。幸運的是,如果確認病因,並且病情得到正確診斷,那麼哮喘可以成功治療。儘管我們能夠控制哮喘症狀,但是防止發作也是非常重要的。薑黃似乎起著重要作用。

一項 2010 年的研究已經證明 ,食用乳香提取物甘草的同時使用薑黃,可以改善支氣管哮喘。結果顯示,對於與哮喘相關的過度腫脹和黏液形成,它具有更好的預防作用,並能減少炎症、增加抗氧化作用。

Journal of Clinical and Diagnostic Research(《臨床與診斷研究雜誌》)中一項 2014 年的研究也認為,口服薑黃可以幫助改善哮喘患者的肺功能。

根據研究,薑黃可以幫助改善的其他病狀包括:

隨著互聯網的出現,越來越多的人能夠獲取信息,並且對使用傳統西醫之外的治療方法持開放態度。  

它安全嗎?

關於薑黃毒素的一項動物研究顯示,成年鼠、天竺鼠和猴子食用三個星期沒有副作用,有必要對食用薑黃的安全性做進一步研究,因為薑黃作為一種藥物已持續獲得廣泛的關注。首次嘗試新產品時,總是會有發現您有過敏症或對食物敏感的可能性,記住這點很重要。

另外,在嘗試任何新的補充劑之前,必須咨詢您的醫生,因為薑黃對每個人身體狀況的效果是不同的。由於可能會與您目前所用的藥品發生交互作用,或干擾您其它的醫學目的,請先咨詢您的醫生以確定食用薑黃或它的衍生品薑黃素對您來說是否是正確的選擇。以下是可能發生的藥物交互作用:

  • 薑黃和糖尿病藥物可能會增加低血糖或血糖過低的風險。換言之,薑黃可能會降低患者對糖尿病藥物的需求。
  • 薑黃和血液稀釋劑可能會有交互作用。薑黃和諸如氯吡格雷或華法令阻凝劑(香豆素)這類藥物結合時,出血的風險可能會少許增加。在一起服用它們之前,請咨詢您的醫生。

建議用量

很多人是通過喝、磨成粉解決某些皮膚問題、吞咽膠囊來食用薑黃的。薑黃素/薑黃補充劑通常每次 500 毫克,每天一次,或每次 500 毫克,每天最多服用三次。

數千年以來,人們一直都在將薑黃作為一種自然療法來解決他們的健康問題,正如歷史和研究所表明的,薑黃極有可能具有抗炎、抗癌、抗氧化的特性。均衡飲食和身體鍛鍊對於改善許多健康問題都很重要。然而,添加薑黃香料到您的飲食中以及服用薑黃/薑黃素補充劑在疾病預防方面似乎也有重要作用。

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