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健康養生

增強大腦的9種天然方式

六月 15 2018

作者:Eric Madrid(醫學博士)

在本文中:

“Nootropic”一詞用於描述可以改善認知功能的「智藥」或「智補充劑」。《Evidence Based Complementary and Alternative Medicine》的一項2016年研究顯示,益智藥可以改善記憶力、機敏性、創造力和注意力。雖然有被視為益智藥的處方藥,但是許多人更喜歡補充劑(可能是優化大腦性能的更好和更安全選項)——在如今充滿競爭的世界中,許多人也在尋找一種方法來保持強大的大腦以及預防年齡相關的進行性疾病,例如阿爾茨海默病和癡呆症等。

藥品級益智藥  

藥品級藥物常用於幫助改善記憶力和機敏性,包括用於治療注意缺失紊亂的安非他命以及用於治療睡眠呼吸暫停、嗜睡症和輪班工作睡眠紊亂的莫達非尼。值得注意的是,這些藥物並非沒有副作用,其中的許多藥可能會增加緊張、心悸、失眠和血壓。這些藥必須由醫生開處方。

有益於大腦健康的天然物質

由於對副作用的擔憂以及藥品級藥物的更高費用,許多人選擇更加天然的方法來優化大腦功能。目前已發現了大約20種天然益智藥,我們將討論其中最熱門的9種。

朝鮮薊提取物

朝鮮薊富含抗氧化劑,並且擁有眾多健康益處。朝鮮薊與雛菊和向日葵有關聯,其最大產地是義大利,其次分別是埃及、西班牙和阿根廷。

研究顯示,朝鮮薊擁有抗癌特性,可以保護肝臟不受毒素侵害。朝鮮薊過去生長於地中海國家,其消費可以追溯至幾千年前的希臘和羅馬。朝鮮薊提取物富含咖啡醯奎寧酸類黃酮和木犀草素,這些物質都有增強大腦的特性。《Neurochemical Research》的一項2018年研究顯示,木樨草素有助於減少大腦炎症以及保持記憶力和大腦功能。

建議劑量:遵照標籤指示

假馬齒莧

假馬齒莧在過去因其增強記憶力的益處而被用於阿育吠陀醫學。過去十年中,由於研究證明瞭其效力,它已經在印度以外地區被越來越頻繁地使用。  

《Evidence Based Complementary and Alternative Medicine》的一項2012年研究表明:「假馬齒莧可以改善注意力、認知處理和工作記憶」。

此外,2014年的一項整合分析研究(結合了對幾項研究的分析)表明「假馬齒莧有提高認知能力、尤其是注意力速度的潛力」。同樣,2016年的一項研究表明「在與認知功能有關的實驗中,使用假馬齒莧後,認知能力在統計上顯著改善」

建議劑量:遵照標籤指示

毛喉素

毛喉素是一種用於阿育吠陀醫學的藥草。這種藥草過去生長於泰國、尼泊爾和印度,其提取物來自一種被稱為毛喉鞘蕊花(屬於薄荷科)的植物。毛喉素可以提高身體中被科學家稱為環腺苷酸的水準,環腺苷酸是一種重要的化學物質,可以説明細胞互相交流和發送消息。

2013年的一項研究證明,毛喉素增加了大腦中的特定蛋白質,這些蛋白質有助於促進腦細胞再生,提高記憶力。《神經再生研究》的一項2017年研究證明,毛喉素有助於防止大腦神經退變和遭受毒素損壞。2017年的一項使用小鼠的獨立研究顯示,毛喉素有助於預防記憶喪失。

建議劑量:遵照標籤指示

銀杏葉

銀杏葉是被研究最多的藥草之一,被認為有增強大腦的益處——自2008年起,已經進行了超過1700項與之相關的科學研究。銀杏被一些人視為「活化石」,曾經在距今2.7億年的岩層中被發現。銀杏原產於中國,常被記憶力有問題的人(包括阿爾茨海默病患者)服用,以幫助使頭腦更敏捷。

《植物醫學》的一項2014年研究得出結論,銀杏葉對那些正在接受阿爾茨海默病常規治療的患者有幫助,能夠改善記憶力。此外,2017年的一項研究顯示,患有癡呆、行為和心理症狀的患者在使用銀杏葉後症狀有所改善。最後,2018年的一項研究證明,銀杏葉有助於保護海馬體——參與短期和長期記憶形成的大腦部分——免遭氧化性損傷。

起初,一些人擔心銀杏葉可能會增加出血風險,但是《藥物治療學》的一項2011年研究對18項研究(涉及近1900名成人)評估之後得出結論,使用銀杏葉不會增加出血風險。銀杏葉通常被認為是安全的。

建議劑量:遵照標籤指示

積雪草

積雪草是一種綠色多葉草本植物,通常應用於亞洲各地。這種草本植物與胡蘿蔔、香菜和芹菜有關聯,富含抗氧化劑維他命C維他命B。它在傳統醫學中被用於治療傷口和幫助促進泌乳。它被稱為「啟蒙藥草」,並且其用途在古老的阿育吠陀和道教醫學文獻中進行了描述。

《阿爾茨海默病期刊》的一項2014年研究顯示,積雪草的主要成分咖啡醯奎寧酸可以幫助大腦對抗導致阿爾茨海默病形成的澱粉沉積。此外,《Neuroscience Letter》的一項2017年研究也顯示,積雪草的活性成分可以改善大腦神經和有助於保持記憶。

建議劑量:遵照標籤指示

L-茶氨酸

L-茶氨酸是一種在綠茶中常見的氨基酸。它也是一種營養補充劑。

2009年的一項研究表明「L-茶氨酸可能有助於阿爾茨海默病的預防和治療」,而《國際神經科學期刊》的一項2014年研究顯示,L-茶氨酸可以保護大腦免受神經細胞損傷。《營養素》的一項2017年研究對95個測試物件進行了評估。其中一半的人服用含少量咖啡因(大約四分之一杯咖啡所含的量)、L-茶氨酸以及維他命礦物質的強化蛋白棒。另一半的人服用不含這些營養素的蛋白棒。結果顯示,服用咖啡因和L-茶氨酸混合物有助於改善機敏性和認知功能。

建議劑量:遵照標籤指示

薑黃

薑黃也稱為印度番紅花,是一種科有根植物,通常因其抗炎、抗氧化和消化健康特性而被使用。薑黃的主要化學成分薑黃素被認為擁有許多健康益處。雖然在過去4000年中薑黃一直被用作提升食物味道的香料,但是它也在醫學方面也發揮了重要作用。如今,它的用途繼續被研究,以作為許多常見疾病、損傷和慢性病的替代治療方法。

關於大腦健康,2017年的著作《阿爾茨海默病的終結》的作者、加州大學洛杉磯分校的Dale Bredersen博士認為薑黃是改善癡呆和阿爾茨海默病症狀的重要一部分。此外,許多科學研究顯示了其有效性證據。其中一項研究表明,薑黃可能有助於減少大腦中的澱粉樣斑塊形成——而這正是阿爾茨海默病的成因。

《阿爾茨海默病期刊》的一項2017年研究表明,薑黃也可以在預防記憶喪失方面發揮重要作用。薑黃在預防輕度認知功能障礙以及最終預防阿爾茨海默病方面的潛在作用讓人興奮不已。它應該被視為想要優化記憶和大腦性能的所有人的必要補充劑。警告:薑黃可能會增加使用血液稀釋劑的人的出血風險。請在服用前諮詢你的醫生。

建議劑量:每天500 毫克,或者每天最多4次。

高麗參

高麗參因其眾多醫療效果而被使用。高麗參起源於韓國,已被使用超過2000年。它也生長於中國和西伯利亞的部分地區。雖然有其他種類的人參,但是高麗參是獨特的,不應與西洋參或者西伯利亞人參等其他種類混淆。

隨著人們的壽命延長,癡呆變得更加常見。人參也應該作為幫助改善大腦健康的工具之一。

在《人參研究期刊》上發佈的一項研究中,研究人員讓一組人服用高麗參,而另一組人服用糖(安慰劑)丸。經過兩周時間後,服用人參的一組人的認知腦功能顯著改善。《人參研究期刊》的一項2015年研究也表明,高麗參可以幫助預防大腦退化。想要優化大腦功能和機敏性的人可以透過服用人參受益。

建議劑量:遵照標籤指示

黃嘌呤

大家對這個詞可能不熟悉,但是你很有可能每天服用黃嘌呤或者至少曾經服用過。黃嘌呤的例子之一是咖啡、可樂和黑巧克力中常見的咖啡因。科學家稱咖啡因是一種腺苷受體阻斷劑,當啟動後,可以提高注意力、精力和機敏性。《阿爾茨海默病期刊》的一項2010年研究表明,咖啡因降低了帕金森病風險,而該期刊的一項2012年研究表明,咖啡因降低了癡呆風險。咖啡非常受那些想要提高工作或學校期間機敏性的人歡迎。瞭解咖啡起源及咖啡其他健康益處的更多資訊

總結:

益智藥或促智補充劑是想要優化機敏性、記憶力和認知功能的人的理想選擇。富含多色水果和蔬菜的飲食以及定期鍛煉對於大腦健康也非常重要。避免環境毒素和反復的消極思維模式對於追求平衡心境的人而言也非常重要。健康飲食,健康思維,你就能保持健康!

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