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健康養生

檸檬香蜂草的九大健康益處

四月 30 2018

作者:Eric Madrid醫生

文章內文:

檸檬香蜂草是一種流行的藥草,有數以百萬計的人使用。科學家稱之為Melissa officinalis,「Melissa」一詞的語源為希臘文,意思是「蜜蜂」;香蜂草還有有許多其他名稱,如生命甘露」、「萬靈藥」、「香薄荷蜜源植物 檸檬香蜂草為薄荷屬,原產於歐洲,以多種益處著稱。它有小小的鮮綠色心形葉子,像薄荷葉,有白色和黃色的花簇。它不僅可以點綴花園,還可用作藥物。

檸檬香蜂草被認為是具有鎮靜功效的藥草,自中世紀以來一直有被當作藥物使用。它被認為有助於減輕壓力和焦慮、促進睡眠、提高認知能力、對抗病毒和緩解消化不良症狀。在現代,檸檬香蜂草往往與其他草藥結合起來,以提高藥用效益。檸檬香蜂草也可用於烹飪調味。  

焦慮症

焦慮症是指足以干擾日常活動的恐懼、擔心和緊張感。焦慮症是美國最常見的精神疾病,每年影響超過4000萬成年人。 全世界有數以百萬計的人受到影響。

焦慮症常會用藥物治療。然而,由於擔心藥物副作用,許多人尋求替代方案。有幾項研究顯示檸檬香蜂草可能會減輕焦慮症狀。增加叫做GABAγ-氨基丁酸)的大腦化學物質,在治療焦慮症中起主要作用。《植物療法研究》上的一項2017年研究分析了檸檬香蜂草對GABA途徑的影響。檸檬香蜂草被發現可促進GABA的功效,類似於藥物與GABA系統在幫助治療這個疾病上的相互作用。

2016年發表的一篇文章也仔細研究了檸檬香蜂草所含的化合物,並得出結論:它含有可刺激GABA的受體。第三項研究顯示檸檬香蜂草含有迷迭香酸,有助於減輕焦慮症狀。總的來說,這些研究顯示檸檬香蜂草或可有效而安全地治療焦慮症。如果你正在使用治療焦慮症的處方藥物,不要停止服用,除非醫生指示。在未諮詢你的醫生之前,不要將檸檬香蜂草油與抗焦慮藥物結合使用。

抑鬱症

抑鬱症是一種情感性疾患,症狀包括悲傷感和喪失生活樂趣等。病情可以嚴重到導致自殺。在全世界有數百萬人受到抑鬱症的影響,不論任何人、任何年齡、來自任何背景,都可能會出現抑鬱症。最常見的治療方法包括輔導和抗抑鬱藥物,藥物可以提高血清的水平。血清是一種化學物質(神經傳導物質),幫助將信號從一個腦細胞發送到另一個腦細胞。研究人員認為,血清素失調或或減少,會增加抑鬱情緒。在對鼠進行的一項研究中,發現檸檬香蜂草含有血清活性。與攝入安慰劑的鼠相比,攝入含有檸檬香蜂草提取物的水的顯著降低抑鬱表現。這顯示檸檬香蜂草可能有改善抑鬱症狀的作用。

壓力和失眠

壓力和緊張的狀態,是生活的一部分。雖然幾乎每個人都經歷過壓力,但如果沒有正確處理,會對我們的身體造成傷害。沒有處理的壓力可能會導致慢性疾病和失眠等症狀。腦部長期暴露於過度的皮質醇(壓力荷爾蒙),導致白血球下降,令免疫系統變弱,因而更容易感染疾病,包括感冒和其他感染。

檸檬香蜂草的主要作用之一,也就是它最為人所知的溫和鎮靜作用,可以幫助有壓力的人。 循證補充替代醫學期刊》上發表的一項研究中,患有躁動症和失眠症的12歲以下兒童接受了纈草根提取物和檸檬香蜂草提取物的結合治療,結果顯示這種草藥混合物可以緩解壓力和幫助治療失眠症。

檸檬香蜂草的舒緩作用也在鼠身上進行了研究。兩位研究人員HajhashemiSafaei著手研究檸檬香蜂草的催眠作用。他們發現注射了檸檬香蜂草和薰衣草提取物的鼠更快入睡和睡得更久。這個研究結果也顯示,當檸檬香蜂草與其他草藥結合使用時,可能有助於治療失眠症。  

病毒感染

消費者越來越喜歡選用植物提取物──包括檸檬香蜂草,以幫助預防一些感染。研究顯示,檸檬香蜂草含有丁香酚、萜烯和迷迭香酸等有殺死病毒和細菌作用的化合物。具體來說,證據顯示檸檬香蜂草含有抗單純皰疹病毒(HSV,導致口唇皰疹的病毒)的高活性。

馬里蘭大學醫學中心發表了一項以檸檬香蜂草的藥用為課题的研究。 Steven Ehrlich博士報告說,在一項對116名口唇皰疹患者作出的研究中,以檸檬香蜂草膏塗在唇部的患者,在兩天后即出現症狀好轉。在另一項研究中,一家德國皮膚病學診所報告說,使用檸檬香蜂草作為治療皰疹病毒的主要藥物,癒後沒有任何復發。 此外,2017年的一項最新研究證實,檸檬香蜂草具有針對多種菌株的抗菌能力,包括最常見的細菌──大腸桿菌。這項研究顯示,檸檬香蜂草除了抗菌特性之外,還具有抗病毒特性,對生殖器皰疹和口腔皰疹都非常有效。 

抗氧化劑

天然存在於許多植物性食品和草藥中的抗氧化劑,是抑制氧化的重要物質;氧化會產生破壞細胞的自由基。 換句話說,抗氧化劑可以阻止或預防細胞損傷,所以對我們有益。

多項研究已經確定了檸檬香蜂草的抗氧化作用。在一項分析檸檬香蜂草抗癌特性的研究中,發現檸檬香蜂草含有高濃度的黃酮類化合物,這類化合物含有已知為強效抗氧化劑的酚類化合物。伊朗Shahrekord醫學大學發表了一篇以檸檬香蜂草的循證特性為主題的文章,詳細研究了這種草藥的抗氧化作用,也同樣認為檸檬香蜂草中的抗氧化活性主要是來自其酚類化合物。  

保護皮膚

在《皮膚病學期刊》上發表的一篇文章指出,檸檬香蜂草提取物可防止紫外線傷害。紫外線輻射是老化和皮膚病(包括皮膚癌)的主要原因。在同一項研究中,還發現檸檬香蜂草具有黑素生成」特性,有助於減少討厭的晒斑(也稱為老人斑)。 檸檬香蜂草因具有強大的抗氧化能力,所以能保護皮膚。

消化不良

許多人都會患上消化不良,感到上腹部疼痛或不適。這往往是另一種病的病徵,如胃食道逆流、潰瘍、胃炎或腸易激綜合症。研究顯示,檸檬香蜂草薄荷洋甘菊等草藥對消化不良有緩解作用。在一項研究中,120名消化不良患者被隨機分配攝取含有檸檬香蜂草提取物的草藥製劑或安慰劑。攝取草藥製劑的人報告消化不良症狀有所減輕和改善。在法國,約有40種植物獲准用作茶葉以幫助治療消化不良,包括檸檬香蜂草。 

癌症

2015年發表的一篇文章指出,檸檬香蜂草具有抗癌特性。該研究的焦點是人類乳癌細胞的癌症活性。研究顯示,檸檬香蜂草由於具有強大的抗氧化能力、心臟保護作用和抗炎特性,或可增強癌症治療的效力。檸檬香蜂草對於癌症的影響目前需要進行更多研究。除非癌症醫生的建議,否則絕不可使用檸檬香蜂草治療癌症。

認知表現

一些科學家提出,檸檬香蜂草對認知行為有強化作用。在《藥理學生物化學和行為》上發表的一項研究中,20名參與者接受了不同劑量的檸檬香蜂草提取物治療。研究結果顯示,當參與者服用600毫克檸檬香蜂草時,集中力有所改善。2016年在《伊朗醫學期刊》上發表的一項更新的研究報告指出,「檸檬香蜂草在臨床試驗中顯示了改善記憶力和治療阿茲海默病的作用」。

多項研究證實,檸檬香蜂草或檸檬香蜂草與其他提取物的組合,能夠改善記憶力和集中力。神經科醫生曾測試檸檬香蜂草對輕度至中度阿茲海默病患者的療效及其安全性,發現它對疾病的治理有正面作用。進一 步了解失智症和阿茲海默病的自然療法

烹飪用途

檸檬香蜂草的葉子有檸檬的味道和香氣,帶一點薄荷味。由於其風味獨特,在烹飪上有許多用途。嘗試剁碎檸檬香蜂草的葉子,添加到你最喜愛的家禽菜餚、沙拉或湯裡。檸檬香蜂草適合用於雞肉和魚類菜餚,也可以用來裝飾美味的甜點。

想在你的花園裡種檸檬香蜂草嗎? 方法是:

檸檬香蜂草是容易種植的草本植物。只需要一些檸檬香蜂草種子、或根或莖的一部分。雖然檸檬香蜂草喜歡溫暖的天氣,但選擇一個陰涼的地方讓它免受正午的陽光照射,是非常重要的。 檸檬香蜂草喜歡豐富而潮濕的土壤,可以長得很大,達24-36英寸高。它會伸展,所以在種植時要確保有足夠的空間。由於植物生長得快,可能需要一些修剪,這也有助植物恢復活力。每當植物出現枯萎的跡象時,建議修剪,使它可以再次健康生長。在夏季每天澆水,但在冬季不要澆太多,對植物比較好。添加肥料可能會有助於進一步滋養植物。 

檸檬香蜂草的其他形態和用途: 

  • 檸檬香蜂草補充劑是將檸檬香蜂草葉磨成粉的膠囊。建議的劑量是每天一次或兩次,每次500毫克。
  • 檸檬香蜂草可以擦在身體上,以利用其鎮靜和舒缓的特性。作為一種精油,它也可以直接吸入或噴灑。
  • 檸檬香蜂草可塗於皮膚以治理皮膚疾病。
  • 檸檬香蜂草潤唇膏可以緩解乾燥和刺激。
  • 檸檬香蜂草茶是享受藥草的益處和味道的一種普遍方式。

潛在的副作用:

雖然檸檬香蜂草含有有益成分,有許多用途,但必須小心使用。檸檬香蜂草的使用據知會導致低血壓,有時還可能導致心跳過速(tachycardia),這可能是GABA介導的效應造成。除非經過合資格的醫療保健人員批准,否則懷孕或哺乳期的婦女不可使用檸檬香蜂草。它也不應該與任何抗焦慮藥物結合使用。使用檸檬香蜂草前要先諮詢你的醫生。  

參考文獻:

*特別謝Miriam Hernandez,BS幫助我開展本文研究

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