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太極的8大健康益處

作者:Ellen Albertson博士

太極是一種溫和的武術,可以改善身心健康和增強精力。它是健康問題的天然解決方案,擁有眾多益處,包括調節情緒、減少壓力、增加力量和耐力以及改善心臟病、失眠、關節痛和高血壓等慢性疾病。太極透過平衡對立又互補的陰陽,改善氣(生命力能量)的流動和整體活力。

太極的歷史

雖然太極的確切起源時間未知,但是其創始人通常被認為是12世紀的道士張三豐或者17世紀的明朝武術大師陳王廷。「太極」是「太極拳」的簡稱,含義是「最高極限或終極」和「拳術」。

如今,全球各地有數百萬人練習太極。太極由一系列精心設計的流動形態(以動物動作命名的正念動作)組成,這些動作構成整套體系。雖然這些動作像華爾滋一樣優雅,但是當快速練習時,它們可以用於自衛或戰鬥。

太極的益處

越來越多的研究調查了太極(歸類為傳統中醫或者替代醫學)如何治療眾多人口的多種症狀以及改善他們的生活品質。研究覆蓋了兒童、成人和老年人以及帕金森病、糖尿病、骨關節炎、纖維肌痛、背痛、心血管疾病和愛滋病患者。儘管需要更多研究,但是太極的益處似乎與增強身心健康、改善睡眠和減少壓力相關。這些益處包括:

1. 情緒調節器

減少壓力和焦慮是我的客戶開始和堅持練習太極的主要原因之一。在如今的狂熱世界中,這種動態冥想讓人可以慢下來、放輕鬆以及使用身體來放鬆和清理思緒。貫葉連翹等草藥、S-腺苷甲硫氨酸等補充劑和薰衣草等芳香精油也有助於調節情緒。

2. 舒緩頭痛

根據美國頭痛基金會的統計,超過4500萬美國人患有慢性頭痛。在由加州大學洛杉磯分校進行的一項隨機對照研究中,研究了太極對透過15周太極計畫招募的緊張性頭痛成年人的影響,結果發現這些參與者的頭痛人數顯著減少。另外還觀察到了精力、社會功能、情緒健康和心理健康方面的改善。

3. 平衡與穩定性

一些最令人印象深刻的太極研究專注于增強平衡和防止跌到,尤其是老年人。一些研究已經表明了平衡能力的顯著改善,尤其是那些久坐和有摔倒風險的參與者。太極還能夠增強力量和柔韌性,而這兩種能力都可以預防跌倒。

4. 骨密度

關心骨骼健康?繼續服用,但是也考慮練習太極。雖然練習太極幾乎不涉及負重運動且無抵抗力,但是對絕經後婦女進行的幾項隨機對照實驗發現太極能夠減少骨質疏鬆和骨折。

5. 血壓 

一些研究發現,練習太極能夠顯著降低血壓。《Journal of Alternative and Complementary Medicine》上發表的研究發現,練習太極12周時間可以降低血壓以及改善血脂和焦慮狀態。有多種方法可以降低你的血壓,包括更健康的飲食、減肥以及服用纖維素等補充劑、礦物質()、ω−3脂肪酸和能夠增加一氧化氮或擴張血管的產品(可哥粉大蒜輔酶Q10和L-精氨酸)。

6. 心臟健康

另外也發現太極可以降低心率和增加心率變異性(可以測量一個人壓力容忍度的心跳間隔時間)。太極是一種有氧運動,還可以提高你的最大攝氧量——一種與整體健康相關的指標。 

7. 老齡化

太極有助於逆轉隨著年齡自然衰退的身體機能變化。太極已被發現能夠增強力量、健康和日常生活綜合能力。

8. 骨關節炎

太極可以緩解骨關節炎——導致僵硬、疼痛和輕度炎症的退行性關節病變。《關節炎與風濕病》上發表的一項研究發現,與對照組相比,每週練習太極兩次的膝骨關節炎患者疼痛減輕且身體機能有所改善。乳香一種抗炎草藥)、薑黃辣椒素等補充劑也有助於緩解骨關節炎。

太極不僅是結合醫學使用的越來越多的一種治療手段,也是一種愉悅身心且被認為安全的鍛煉方法。只需開始並堅持練習太極,便可以取得成功。

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