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健康養生

營養亮點 - 蝦青素

四月 26 2017

自然界中有超過400種不同的胡蘿蔔素家族色素。從歷史上看,胡蘿蔔素 改善人類健康的效力在於其可轉化為 維生素A的能力。例如,使胡蘿蔔呈現橙色的 β-胡蘿蔔素 具有最高的維生素A價值,長期以來人們就認為它是最重要的胡蘿蔔素。然而,現在人們發現一些對人類健康最重要的胡蘿蔔素不會轉化為維生素A。所有非維生素A胡蘿蔔素的加冕之“王”為 蝦青素 。它獲此殊榮是因為其獨特的益處,以及促進健康和防止細胞損傷的作用,特別是在大腦和血管系統中。

蝦青素在自然界中在哪裡存在?

蝦青素是一種鮮豔的深紅色胡蘿蔔素色素,主要存在於海洋生物中。最豐富的來源是一種名為雨生紅球藻的微藻。三文魚、龍蝦、蝦、磷蝦和其它海洋生物食用它後,濃郁的紅色色素會使這些動物的肉或外殼呈現紅色或粉色。

蝦青素對這些微生物的存活來說至關重要。例如,微藻需要蝦青素保護自己免受光合作用產生的損害。眾所周知,幼年鮭魚如果在飲食中攝入的蝦青素不足就會死亡或發育不良。由於可見光的紅色波長譜無法穿透深水,蝦青素也為一些動物提供一定的保護,使其在深水中的可見度較低。紅色色素也對交配和產卵行為有一定的作用。

蝦青素是如何產生的?

儘管蝦青素存在於鮭魚、鯡魚籽或磷蝦油補充劑中,但在這些來源中的含量比雨生紅球藻萃取物中低得多。例如,大多數提取自雨生紅球藻的蝦青素補充劑每粒膠囊的含量為4至12毫克,一粒魚油或磷蝦油膠囊中的天然蝦青素含量在100微克(0.1毫克)以內,相比之下這一數量並不多。

生產天然蝦青素時,頂級產品使用大型室內水箱在理想條件下種植雨生紅球藻,以提高蝦青素產量,並防止污染環境。然後從藻類的厚細胞壁釋放蝦青素並進行濃縮。

市場上有其它蝦青素來源,但這些形式是通過化學合成或轉基因酵母(紅發夫酵母)生成的。養魚場常常給鮭魚餵食這些合成形式,以便使它們的肉呈現紅色,但這種形式的蝦青素跟天然蝦青素不完全相同,經證實,它作為抗氧化劑的效果比天然形式弱二十多倍。

蝦青素如何運作?

將各種天然化合物稱為antioxidants(抗氧化劑)有點老生常談。是的,蝦青素具有抗氧化活性,而且肯定有助於防止導致衰老、胰島素抵抗、心血管疾病,以及諸如阿爾茨海默病的神經變性疾病等的氧化損傷。很多其它天然抗氧化劑也有相同的功效。但蝦青素是一種比較獨特的抗氧化劑,而且有保護細胞的額外益處。

首先,就保護細胞膜 的一般抗氧化作用而言,蝦青素比維生素C強65倍以上,比β-胡蘿蔔素強50倍,比維生素E強10倍。其次,蝦青素的一個獨特之處與它的尺寸及其融入細胞膜的方式有關。它比其它熱門胡蘿蔔素大/長得多。它的尺寸和物理形式使其與細胞膜融為一體,它能跨越整個細胞膜的厚度。這使得蝦青素不僅能保護內部和外部細胞膜免受氧化損傷,還能固定細胞膜。

蝦青素也有一些特定的抗炎作用,這使其在保護大腦和血管細胞免受損傷方面相當有效。由於蝦青素能有效保護線粒體(細胞的能量艙)的膜系統,它有助於增加細胞能量。

蝦青素有什麼作用?

超過50項臨床和實驗研究表明,蝦青素可能對以下情況有幫助:

  • 心血管健康。保護血管壁,改善血液流通,並防止低密度脂蛋白膽固醇被氧化(損壞)。
  • 眼睛健康。防止眼睛疲勞,有助於改善視力和深度知覺,並增加流向眼部組織的血液。
  • 大腦健康。有助於防止衰老,改善心理機能。
  • 運動相關活動。增強肌肉耐力並防止肌肉損傷。
  • 糖尿病、胰島素抵抗和代謝綜合徵。有助於提高抗氧化能力,並防止血管損傷。
  • 皮膚健康。減少細紋和皺紋,改善皮膚彈性,防止陽光傷害,防止老年斑和色素沉著。
  • 免疫系統健康。防止免疫細胞損傷。

蝦青素的一個真實特性是它能穿越血腦屏障和血液-視網膜屏障,以保護大腦和眼睛的能力。這種功效對於胡蘿蔔素而言相當不尋常。例如,熱門胡蘿蔔素β-胡蘿蔔素和lycopene(番茄紅素)不能穿越這兩道障礙。蝦青素的這種功效表明,它可能對改善大腦和眼睛健康,以及防止大腦罹患阿爾茨海默病、黃斑變性和其它變性大腦和眼睛疾病特別有效。當然,它還有其它益處,但我感覺這種穿越大腦和視網膜的能力是它的特別之處。

蝦青素的另一個有趣功效是針對紅細胞的。因為隨著年齡的增長,紅細胞(RBCs)更易受到氧化攻擊的損害,這會導致向組織的供氧受阻。蝦青素對細胞膜的影響對紅細胞來說可能尤其重要。在2011年的雙盲臨床試驗中,32名年齡為50-69歲(n=30)的健康受試者分別接受了12週的蝦青素(6毫克/天或12毫克/天)或安慰劑。兩種劑量的蝦青素均減少了對紅細胞的氧化損傷,較高劑量未收到更好的療效。特別是組合使用時,這種改善可能會很顯著。 2011的研究發現蝦青素(每日6毫克,以10天為期限)能明顯改善血液流通(流變性)。這些影響意義深遠的原因是,改善整個身體的供氧可能會產生眾多積極影響。

蝦青素的劑量是多少?

蝦青素的劑量範圍是每日4至12毫克。

蝦青素的副作用和藥物相互作用是什麼?

在推薦劑量下沒有已知副作用或藥物相互作用。

References:

  1. Ambati RR, Phang SM, Ravi S, Aswathanarayana RG. Astaxanthin: sources, extraction, stability, biological activities and its commercial applications–a review. Mar Drugs. 2014 Jan 7;12(1):128-52.
  2. Fassett RG, Coombes JS. Astaxanthin in cardiovascular health and disease. Molecules. 2012 Feb 20;17(2):2030-48
  3. Kidd P. Astaxanthin, cell membrane nutrient with diverse clinical benefits and anti-aging potential. Altern Med Rev. 2011 Dec;16(4):355-64

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