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功效條件

紅麴米——是否可以降低膽固醇?

十月 4 2017

作者Eric Madrid(醫學博士)

別稱:紅米曲、赤曲、紅糟、赤曲米或紅曲

被診斷為膽固醇含量高時,醫師通常會建議患者改善飲食和加強鍛煉。這還不夠時,可能會建議服用處方藥。不過,許多服用處方藥的患者都會擔憂藥物副作用並搜尋更天然的物質來幫助改善健康。可以考慮食用紅麴米(RYR)

紅麴米和降膽固醇藥物的歷史

紅麴米(RYR)有將近2300年的使用歷史。起源于中國的紅麴米被用作食用色素和藥草。大約是在西元800年時的中國,人們內服紅麴米以“強身健體、幫助消化和活化血液”。中醫學(TCM)也會使用RYR來助增脾臟機能、化痰和改善血液循環。

在日本,紅麴米被稱作hoji,意為“有黴菌的穀物或豆類”。RYR是用一種红曲霉菌將稻米發酵後製成,其中包含稱作莫納克林的化合物。這些化學物質會抑制一種酶(醫生稱之為“羥甲基戊二酸單酰輔酶A還原酶”)的生成,當這種酶受阻時,會阻止人體產生膽固醇。

上世紀七十年代,在知曉如何于實驗室內合成這種化學物質後不久,默克公司科學家隔離了莫納可林K。這些科學家稱之為洛伐他汀(Mevacor、Altoprev和Altocor),會永久改變醫生對膽固醇含量高乃至心臟病的治療方式的一種藥物。1987年的《紐約時報》上有篇文章詮釋稱,這種藥物會使高風險患者每年花費3000美元,相當於如今的6500美元左右。忽然之間,這種使用了2000多年的天然化學品被貼上了“藥品”的標籤,而且美國食品藥品管理局禁止銷售含有它作為成分的一切RYR補充劑。可提高莫那可林K含量的或者宣稱具有降低膽固醇功效的產品被撤出市場。

現今市場上依然存在的許多配方因為僅含有微量莫納克林 K 倖免於被 FDA 標記。此外,產品標籤上也絲毫不會提及本品具有降低膽固醇含量的功效。

一個常見的優質品牌有以下描述:

“紅麴米是一種天然產品,自西元800年左右起就開始為亞洲傳統草藥師所使用。用白米讓紅酵母(红曲霉菌)經發酵製成的紅麴米通常用在烹飪領域以提升食物的色澤和風味。北京烤鴨就是用紅麴米來提升色澤和風味的一個很好的實例。”

通常會聽到“我是否該服用降膽固醇藥物,或者是否有替代品?”在回答這個問題之前,先來闡釋一些事情。

何謂膽固醇?

雖然膽固醇已經家喻戶曉而且大多數人都認為膽固醇“不好”,但事實卻是,膽固醇有一項非常重要的工作而且對人體健康至關重要。膽固醇是一種蠟狀物質,在人體內發揮著許多重要的功能。人體內的膽固醇只有20%來自我們攝取的食物,其餘80%全部產自我們的肝臟。

必須得有膽固醇才能生成以下物質:

  • 維生素D
  • 睾酮,男性的主要激素
  • 雌激素,女性的主要激素
  • 髓鞘,人體內圍繞神經的保護性塗層
  • 膽汁,幫助我們吸收脂肪

研究顯示,如果血液中的膽固醇含量太低,抑鬱和自殺的風險就會增加。這極有可能是由於膽固醇對激素和神經系統的功效。另外,雖然極低含量的LDL(壞)膽固醇可以防止心臟病發作,但似乎還會增加發生出血性中風(大腦出血)的風險。

他汀類藥物的副作用:

第一種重磅降膽固醇藥物洛伐他汀(Mevacor)發佈於1987年。之後十年裡,研製並發佈了其他重磅藥品,其中包括辛伐他汀(Zocor,1992年)和阿托伐他汀(Lipitor,1994年)。自1987年以來,他汀類藥物的總銷售額累積超過2000億美元。2012年,據估算這些藥物的全球銷售額為290億美元——深受廣大醫生和患者的歡迎。

雖然出於恰當的理由服用時他汀類藥物會大有助益,但還是有許多人憂慮長期服用的話可能會造成的副作用。

據Epocrates.com(醫學生和醫生在開具處方藥時會經常使用的一家網站),降膽固醇藥物會產生以下不良反應。這些嚴重反應大多都非常罕見,而且大多數醫生幾乎都從未遇見過。

嚴重反應有:

  • 肌腱破裂
  • 橫紋肌溶解症(肌肉分解),此病會威脅到生命,需要住院治療。
  • 急性腎衰竭
  • 肝毒性(肝臟毒性)
  • 胰腺炎(胰腺發炎)
  • 過敏症(會威脅到生命的過敏反應)
  • 光敏性(對日光過敏)
  • 多形性紅斑(一種特定類型的皮疹)
  • 史蒂文斯-詹森綜合征(會威脅到生命的一種病症,皮膚起水泡和脫落)
  • 白血球減少症(白血球計數過少使人容易受到感染)
  • 溶血性貧血(血細胞自毀)

常見反應:

  • 關節疼痛/關節炎(肌肉疼痛、關節酸痛是醫生遇到的最常見反應,影響著多達10%的他汀類藥物服用者)
  • 肌酸激酶含量升高(血液中的肌酸激酶肌蛋白含量因肌肉損傷而升高)
  • 丙氨酸氨基轉移酶(ALT)和天冬氨酸轉氨酶(AST)含量升高(這些是肝酶,含量升高時表明肝臟在將藥物毒素從體內排出方面遇到麻煩)
  • 輔酶Q10含量較少
  • 認知損傷(失憶及/或暫時性完全失憶症)
  • 消化不良(胃酸倒流症狀)
  • 噁心
  • 肌肉痙攣
  • 失眠
  • 咽喉痛
  • 腹痛
  • 便秘
  • 腸胃氣脹(脹氣)
  • 蕁麻疹(肌膚上起蕁麻疹皮疹)

另外,採用他汀類藥物療法的每50人中,估計有一個人會因服用降膽固醇藥物的副作用而發展成糖尿病。另外,還有會造成記憶損傷,因美國宇航員兼家庭醫師Duane Graveline于2005年撰寫出版的《立普妥,記憶力的竊賊》而眾所周知的副作用。

降低膽固醇——最佳方法是什麼?

首先,讓我來明確一下:對改善膽固醇數量和降低心臟病發作和中風的風險來說,飲食和鍛煉是最重要的兩點。飲食方面多吃新鮮果蔬對維持健康膽固醇含量的同時降低罹患心血管疾病、中風和癡呆等病症的風險至關重要。另外,鍛煉也很關鍵。不過,對某些人來說,這可能還不夠。

患者需要諮詢自己的醫師,探討是否需要服用他汀類藥物。有些人可能會選擇食用紅麴米之類的膳食補充劑。不過,對於高風險人群,建議不要補充。

在確定他汀類藥物是否為恰當的處方時,醫生通常會考慮服藥的患者是否要用於一級或二級預防。

一級預防指的是,設法防止出現某種病症的行為。舉例來說,醫生可能會為膽固醇過高的人開具一種降膽固醇藥物,以便防止出現心臟病發作或中風的情況。對於這些情境,可以考慮替代品,包括變更生活方式。像往常一樣,請先諮詢您的醫生。

二級預防是對業已出現心臟病發作或中風情形的患者進行治療的過程,以期設法防止出現“次發情況”。這個人被視作“高危”人士。對於這種情況,醫療護理的標準做法是讓患者服用他汀類膽固醇藥物。研究證明,多數情況下,他汀類藥物療法的好處超過風險。

無法忍受他汀類藥物?

然而,由於存在上述副作用,並非每個人都能服用他汀類處方藥。《內科醫學年鑒》2009年刊載的一項研究對由於存在常見副作用肌肉酸痛而無法忍受他汀類藥物的患者進行了研究。結果表明,紅麴米能有效地降低LDL(壞)膽固醇的含量。《美國心臟病學雜誌》2009年刊載的一項研究顯示,因副作用而無法忍受他汀類藥物的患者中有92%可以狀況完好地通過食用紅麴米來降低膽固醇含量。

2008年的一項研究顯示,RYR與生活方式變更和歐米咖-3魚油補充劑相結合時,LDL(壞)膽固醇含量的降低幅度高達42%——取得類似於立普妥等藥物的治療功效。

《美國心臟病學雜誌》2008年報導了在中國進行的另一項研究,近5000人連續食用紅麴米將近五年。研究人員得出結論稱,更長期的RYR療法可以顯著降低心臟病發病率,防止出現心臟病發作的情況,將死亡風險降低33%。他們表示,RYR很安全,完全可以忍受。

2014年進行的一項研究審查了其他13項涉及共計809名患者的研究結果,發現紅麴米可以降低總膽固醇、LDL(壞)膽固醇和甘油三酯(在血液中迴圈的一種脂肪)的含量。紅麴米不會抬升HDL(好)膽固醇的含量。

2015年進行的一項研究獲得了類似發現,致使研究人員得出結論稱“…RYR或許是一種安全有效的異常血脂症(膽固醇含量過高)治療方案,可以降低無法服用他汀類藥物患者的的心血管風險。”換言之,他們推斷稱,RYR不僅能將降低膽固醇含量,可能還會降低無法忍受他汀類降膽固醇藥物患者心臟病發作的風險。

哪些人應食用紅麴米?

更明確地說,心臟病發病風險較低(不抽煙、無糖尿病)的以及無心臟病發作、冠脈支架或中風等發病史的人可能會因(有降膽固醇功效的)紅麴米而獲益最大。另外,那些不能忍受他汀類藥物副作用的人可以經常食用紅麴米。在試用替代品之前,請先向您的醫生諮詢是否可以考慮服用他汀類處方藥。

紅麴米和輔酶Q10

據知,他汀類藥物可以降低血液中的輔酶Q10(CoQ10)含量值。鑒於紅麴米可以降低人體所需的這種重要酶素的含量,因此食用紅麴米的患者還可以考慮補充CoQ10以保持最佳水準。

紅麴米是否危險?

跟任何其他補充劑一樣,確保選用高品質廠商的優質產品很重要。很少有關於紅麴米含有真菌黴素(這種黴素會導致腎衰竭)的報導。一些領先品牌已經確保其配方中不含這種化學品。

孕期或哺乳期女性不得食用這種補充劑。此外,服用他汀類降膽固醇藥物、纖維酸類藥物、環孢黴素或抗真菌藥物的患者也不得食用RYR。無法有效代謝這種補充劑的病患者也不應食用RYR。

補充紅麴米

紅麴米的常用劑量為600至1200毫克,每日兩次。若您正在這樣食用來降低膽固醇含量,應在補充3至4個月後進行膽固醇含量複查和肝臟測試,以確保身體有所反應。此外,可以考慮在您的補充劑中添加輔酶Q10。有些廠商會在膠囊中同時加入紅麴米和輔酶Q10進行銷售。

那些想要優化心臟健康和降低甘油三酯含量的人經常會將紅麴米搭配著歐米伽-3魚油一起食用。

參考文獻:

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