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健康養生

促進肝臟健康的7種天然方法

九月 23 2019

作者:Patricia L Gerbarg醫生和Richard P Brown醫生

本文內容:

肝臟非常重要,是新陳代謝和排毒所必需的器官,會處理所有進入人體的東西,包括食物、藥、酒精和毒素。它的負擔很重。肝臟細胞會分泌多種,這些酶能夠分解營養物質(如膳食脂肪和蛋白質)和潛在的毒素,同時製造能量,為我們的細胞構築數以百計必需的化合物,如蛋白質、碳水化合物或脂肪等。肝臟儲存糖和維生素,並按需要釋出它們。肝臟損傷會對健康造成嚴重後果。幸而肝細胞(hepatocytes)含有內部修復系統,可以不斷抗衡自由基,並重建受損的細胞成分。然而,當這些自我保護系統不勝負荷時,損傷就可能會發生。

肝炎(肝臟發炎)和肝硬化(肝臟瘢痕)可以是由感染(如肝炎)、輻射、酒精和其他毒素(如殺蟲劑、重金屬、毒物)、膽石(膽汁淤積)、飲食不良、處方藥或癌症引起。

非酒精性脂肪肝病(NAFLD)與肥胖、2型糖尿病、高脂血症和胰島素抵抗有關,美國約有30%的人口患有此症。一些患有NAFLD的人會發生炎症(脂肪變性),這可能會發展成肝硬化。

肝炎與肝酶升高有關,可通過血常規化驗診斷。通常,在停止接觸不良物質時,肝酶會恢復正常。然而,如果肝酶沒有恢復正常,那麼就可能要攝取補充劑,因為傳統療法能做到的相當有限。有時一個人必須繼續服用有不良影響的藥物,即使它會導致肝酶升高。補充劑可能有助於肝功能恢復正常,例如增加供應具有保護性的防氧化成分,使人們能夠繼續服用所需的藥。

當肝臟在努力自我修復時,瘢痕組織會形成,並損害肝功能(肝硬化)。如果放任肝硬化繼續發展,可能會危及生命。肝硬化最常見的病因是丙型肝炎病毒、與酒精相關的肝病、非酒精性脂肪肝病和乙型肝炎。

為了促進肝臟功能、抵禦損傷、從損傷中恢復,以下補充劑可能會有作用:S-腺苷蛋氨酸(SAM-e)甜菜鹼聚磷脂酰膽鹼五味子柴胡紅景天奶薊草薑黃素以及一些中草藥配方。

評估肝病補充劑的研究

在人類臨床研究獲得批准之前,需要先進行動物和組織研究。然而,要從囓齒動物研究的正面結果推斷一種成分對人類的潛在效果,我們必須謹慎,特別是在肝臟研究方面,因為囓齒動物肝臟和人類肝臟是有生物差異的。

1.S-腺苷蛋氨酸(SAM-e)

SAM-e是一種全天然的代謝物,存在於人體所有細胞中,參與超過100種生化途徑。SAM-e是具有高度交互性的分子,因此當暴露於空氣中時,會迅速氧化。消費者應只購買高質量的SAM-e產品,以確保效力充分。

許多研究顯示,SAM-e可能有助於改善肝功能;一些患有由酒精、藥劑、毒素、感染或膽石(包括懷孕期間)引起的肝臟瘢痕或肝炎的人,在攝取SAM-e後,肝功能的化驗數據趨於正常。SAMe是製造穀胱甘肽的重要成分;穀胱甘肽是一種防氧化成分,有助於抗衡自由基的攻擊。SAMe 並可能會幫助預防或改善藥劑(如抗驚厥藥、抗抑鬱藥和情緒穩定劑)引起的肝功能異常。在一項為期兩年的酒精性肝臟瘢痕研究中,兒童甲級和乙級病例患者接受每天1200毫克的SAM-e,結果顯示了生存率提高和肝臟移植延遲。

增強SAM-e的護肝作用

當肝損傷更大時(肝功能檢查數值高出正常值三倍),可以使用某些補充劑來提高SAM-e的效益。

甜菜鹼(三甲基甘氨酸) 是來自被稱為甘氨酸的一種氨基酸。甜菜鹼的來源是飲食和由肝臟合成的物質。 囓齒動物研究顯示,甜菜鹼可以阻止或改善肝損傷情況。甜菜鹼可以進一步增強穀胱甘肽的保護力和提高肝臟分解脂肪的能力,從而增加SAM-e的作用。由於囓齒動物的肝臟代謝與人類的肝臟代謝存在差異,因此,如要證明甜菜鹼對非脂肪性肝病(NFLD)和酒精相關性肝病管理的潛在價值,需要進行長期的臨床研究。

聚磷脂酰膽鹼可增加肝臟的SAM-e儲備,有助於維持SAM-e供應,為肝臟恢復提供支持。

B族維生素是SAM-e代謝的必需輔助因子。而當SAM-e消耗得更快時,也需要額外的B族維生素來維持SAM-e水平。

2.α-硫辛酸(ALA)

α-硫辛酸(ALA)在一些囓齒動物肝臟研究中表現出增加 防氧化成分和改善脂質分佈的能力。在人類試驗中,ALA的補充改善了胰島素抵抗和免疫應答調節水平;但至今為止,還沒有證明ALA能改善非酒精性脂肪肝病(NAFLD)患者的血清肝酶和肝臟脂肪過度沉積(脂肪變性)。

3.高氏柴胡

高氏柴胡具有下列的護肝作用:防炎、抗纖維化、促進穀胱甘肽生產和肝細胞恢復。含柴胡的中草藥混合物可能有助於維持肝臟健康。台灣生產的補充劑,含有污染物的可能性比較低。

4.奶薊草(水飛薊

奶薊草被用作草藥已有很長的時間。囓齒動物研究的結果顯示了很有潛力的功效,包括防炎、免疫調節、抗纖維化、防氧化和肝臟修復特性。在動物體內,水飛薊素(存在於奶薊草中的活性複合物)可以減少酒精、對乙酰氨基酚、過量的鐵、輻射和其他毒素對肝臟的損害。如果肝功能檢查數值的升高只是很輕微,可以嘗試奶薊草;奶薊草也可以與其他護肝補充劑結合使用。要確定這種植物對肝臟疾病的益處,需要進一步的臨床試驗。

5.五味子(Schizandra chinensis

臨床前細胞和動物研究顯示,五味子提取物可能有助於預防肝臟的化學性(外源)損傷。這些提取物的保護作用包括提高肝酶活性、防氧化、防炎和加速肝臟恢復。臨床研究顯示,五味子類製劑可幫助控製藥劑引起的血清肝酶上升。以五味子果實(北五味子或南五味子)或五味子素的合成類似物為基礎的藥,在中國是用於藥性肝損傷的常用藥。在一項囓齒動物研究中,五味子提取物預防和改善了酒精性肝細胞(hepatocytes)損傷引起的脂質過度堆積。

6.紅景天

有20多個紅景天亞種是生長在非常寒冷的氣候裡,多見於高海拔地區。有一部分作為適應原被廣泛研究;適應原是含有多種生物活性的物質,對健康有多種益處。有一些在研究中顯示了護肝特性,但其中只有少數在人體上試驗過。現在市場上提供的紅景天大多來自大規模種植。

薔薇紅景天(金根、北極根)

薔薇紅景天對健康的益處,有超過四十年的動物和人類研究證據支持。許多動物和肝臟組織研究顯示,薔薇紅景天根的提取物可能具有防氧化、防炎、抗應激和抗毒性(包括防禦藥劑毒性)作用。

覆瓦紅景天高山紅景天

一些囓齒動物研究顯示,生長在喜馬拉雅山脈的覆瓦紅景天可能具有護肝作用。高山紅景天 在一項肝細胞研究中顯示了防禦他克林細胞毒性的作用。要確定這些亞種是否對人類有效,需要進一步的動物和臨床研究。

7.薑黃中的薑黃素(Curcuma longa)

薑黃素薑黃的提取物,被用於保健已有多年的歷史。研究顯示它可能具有防炎和抗纖維化的作用。以前的研究是有限的,因為口服薑黃素製劑的生物利用度有限,這意味著它不能被很好地吸收到體內。

而具有更好生物利用度和有效性的較新製劑正在研究中使用。例如,在一項隨機雙盲安慰劑對照試驗中,非酒精性脂肪肝病(NAFLD)患者服用了非晶態分散薑黃素製劑(每天500毫克,相當於70毫克薑黃素)或匹配的安慰劑8週。薑黃素組的肝臟脂肪含量降低了78.9%,而安慰劑組僅改善了27.5%。與安慰劑組相比,服用薑黃素的患者體重指數和血清總膽固醇、低密度脂蛋白膽固醇、甘油三酯和肝酶(天門冬氨酸轉氨酶、丙氨酸氨基轉移酶)有更顯著的下降。薑黃素是安全和耐受性良好的。對NAFLD患者的另一項研究顯示,薑黃素可能有助於降低血脂和肝酶。

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