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蘆薈對健康的益處

作者:Venus Ramos醫生

蘆薈是一種多刺的肉質植物,具有藥用價值,所以幾千年來在各種文化中都廣受歡迎。它在科學文獻中被稱為庫拉索蘆薈(Aloe barbadensis),其莖短,葉厚而帶刺,色綠,非常容易識別。

蘆薈植物的有益特性是從兩個主要部分提取出來。第一部分是葉子裡面的半透明凝膠,凝膠的96%是水分,含有維生素ABCE、由18種必需氨基酸組成的蛋白質、以及其他有機和無機化合物。另一部分是樹液,又名蘆薈漿。這種粘稠的黃色物質位於植物葉子的外部下方。蘆薈凝膠可以口服或外用。蘆薈漿可以口服,通常用於治療便秘。

蘆薈最有名的是對皮膚有療效,但其實它對健康可能還有許多益處。以下是有研究支持的一些好處:

抗氧化和抗菌特性

蘆薈凝膠含有多酚,多酚是強大的抗氧化成分,可以幫助防止一些可能導致感染的細菌生長。由於蘆薈凝膠具有抗氧化活性,也可以改善炎症。

研究顯示,每天使用兩次蘆薈凝膠,持續八週,可能有助於減輕口腔扁平苔蘚的症狀。口腔扁平苔蘚是口腔內部的炎症。

加速燒傷的痊癒

美國食物及藥品管理局在1959年便已批准將蘆薈用作治療皮膚燒傷的非處方藥。在世界衛生組織的藥用植物專著中,也將蘆薈列為燒傷治療藥物。研究顯示,外用蘆薈對一度和二度燒傷有效。建議的用法是在患處塗抹純蘆薈凝膠,每天三次。

減少牙菌斑

有多項研究比較了蘆薈汁與標準漱口水成分氯己定的有效性。研究結果顯示,使用蘆薈作為漱口水,可顯著減少牙菌斑和減輕牙齦炎,與氯己定的效果相當。

幫助治療鵝口瘡

外用蘆薈凝膠來加速復發性口瘡性口炎(鵝口瘡)的痊癒,有研究結果的支持。還有證據顯示,蘆薈可舒緩鵝口瘡的疼痛症狀。

降低血糖

初步研究顯示,蘆薈或可降低糖尿病和糖尿病前期患者的血糖水平,幫助管理血糖。但這方面需要更多的研究。

改善皮膚外觀

具有抗氧化特性的蘆薈凝膠可以對皮膚產生鎮靜作用,減少瘙癢和炎症。

蘆薈已被用於輕度至中度的牛皮癬,以減少發紅、脫屑和瘙癢。你可能需要在一個月或更長時間內每天使用多次,才能看到明顯的改善。

在治療痤瘡方面,研究顯示蘆薈凝膠是有效益的。每天塗抹兩次蘆薈凝膠,結合外用處方痤瘡藥維甲酸,比起單獨使用外用處方藥,能更有效地減少痤瘡。

此外,臨床試驗已顯示蘆薈凝膠有治療生殖器皰疹和脂溢性皮炎的功效。

減少便秘

蘆薈漿含有蘆薈素,這是具有通便作用的化合物。常用劑量為50至200毫克蘆薈漿或蘆薈汁。

對於頻繁使用的安全性,有人提出了疑慮。不可服用超過10天。不良反應可能包括腹部絞痛和腹瀉。還有證據顯示,高劑量可導致腎臟損害。

蘆薈的安全性

外用蘆薈通常被認為是安全的。對於內服,有一些警告:

  • 蘆薈漿是一種通便劑,所以可能會減低消化道的吸收,導致一些口服藥物的效用下降。
  • 由於蘆薈可降低血糖水平,正在服用降糖藥物的糖尿病患者在口服蘆薈時必須謹慎。
  • 大鼠研究顯示出一些致癌活性,主要是來自蘆薈漿中的蘆薈素,但這項對人體的潛在風險需要進一步研究去確認。

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