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健康養生

螺旋藻的健康益處—藍綠藻

十月 2 2017

作者:Eric Madrid MD

本文內容:

許多人將螺旋藻視作超級食品。這是一種易於消化的營養補充品,隸屬于藍綠藻族群,可製成丸劑或粉劑。螺旋藻起源於一種被科學家稱為“藍藻”的細菌,具體而言是鈍頂螺旋藻

螺旋藻常生長於非洲、夏威夷和墨西哥等地區暖和的鹼性湖泊。據西班牙征服者記載,阿茲特克人在幾個世紀以前就使用螺旋藻了,螺旋藻生長在阿茲特克人稱作tecuilati的墨西哥特斯科科湖。歐洲探險家發現非洲查德湖附近的當地人將螺旋藻用作食物。在現代,螺旋藻吸引了NASA(美國宇航局)科學家的注意,這些科學家將螺旋藻用作有益健康的營養補充品供宇航員在外太空食用。

完整的營養源

螺旋藻富含各種蛋白質、維生素、礦物質和植物營養素。另外,螺旋藻還具有抗炎抗氧化特性。對那些設想盡可能改善自身營養狀況的人來說,在飲食中增添螺旋藻是一個很好的開始。

螺旋藻包含:

  1. 植物營養素:藻青蛋白是螺旋藻中發現的一種主要物質,可提供許多健康益處。
  2. 蛋白質:按重計,螺旋藻中有50%-70%是蛋白質。螺旋藻包含對人體生成蛋白質分子很有必要的各種必需氨基酸(人體無法生成)和非必需氨基酸(人體可生成)。
  3. 碳水化合物:按幹重計,螺旋藻中有15%-25%是碳水化合物。
  4. 核酸:螺旋藻乾重的5%為核酸,是分子合成 DNA 和 RNA 所需的物質
  5. 維生素礦物質
  • β-胡蘿蔔素 對肌膚、眼睛和免疫系統大有助益的維生素A的前體。
  • –  防止那些存在缺鐵性貧血風險的人群罹患貧血症。
  • 維生素K1K2這些維生素有助於血液凝固和強化骨骼。
  • 對骨骼強度、心臟和骨骼肌功能很重要。
  • 參與350多種生化反應,而且有助於防止心悸和肌肉痙攣。
  • 對皮膚健康以及強大的免疫系統和記憶力很重要。
  • 對細胞間的日常通訊以及人體發揮整體功能而言,鉀是至關重要的電解質。
  • 維生素B對神經、大腦和心臟健康很重要。素食者往往會缺乏維生素B12,每天補充螺旋藻可以提供高達60%的維生素B12每日推薦攝取量(RDA)。
  • 葉酸對神經健康很重要,孕婦服用後可預防嬰兒出生缺陷。
  • γ-亞麻酸(GLA)蔬菜中含有的一種必需脂肪酸。被認為是健康的ω-6油,具有抗炎功效。

螺旋藻的健康益處

螺旋藻是一種益生菌,幫助腸道內其他有益細菌的生長。螺旋藻內含有葉綠素有助於使身體呈鹼性(優化pH值)。

緩解過敏症狀

季節性過敏會引發打噴嚏以及眼耳鼻發癢,使人感到非常不適和備受折磨。許多過敏患者會服用氯雷他定(克敏能)、苯海拉明(苯那君)等抗過敏藥物,甚或使用類固醇鼻腔噴霧劑,例如:氟替卡松(丙酸氟替卡松)。對於那些不願採用藥物療法的過敏患者,螺旋藻提供了另一種選擇。研究表明,同安慰劑(糖)藥丸相比,螺旋藻可幫助減輕過敏性鼻炎的症狀。螺旋藻通過“鎮靜”細胞對過敏原(會造成過敏反應的花粉類物質)的反應來達到這一目的。不過,目前還沒有任何已知的研究將螺旋藻與處方藥進行比較。

抗氧化功效

螺旋藻內含有多種化合物,包括葉綠素β-胡蘿蔔素玉米黃素和藻青蛋白等可以抵銷自由基造成的氧化損害的強效抗氧化劑。發生氧化的實例有:金屬生銹或者切開的鱷梨或蘋果在廚房櫃檯上放置一段時間後呈褐色。在體內,氧化會對組織和動脈造成損害,同時增加罹患癌症和血管疾病的風險。在疾病預防方面,找到一種方法使人體自保性地免遭這一過程至關重要。

降低膽固醇和血壓

膽固醇是罹患心臟病的一個風險因素。如果改變飲食和加強鍛煉不足以降低膽固醇,多數醫生都會開具阿托伐他汀(立普妥)、辛伐他汀(素果)和洛伐他汀等汀類藥物來幫助降低膽固醇水準。許多憂心藥物副作用的人會規避這些藥物或者考慮一種更天然的做法並使用紅麴米

螺旋藻為降低膽固醇提供了另一種武器2008年關於墨西哥人口的一項研究顯示,螺旋藻可以降低試驗物件的膽固醇含量值和血壓。

2014年的一項研究顯示,連續12周每天攝取1克螺旋藻可以將膽固醇總量降低16%。此外,還可以降低甘油三酯和LDL(壞)膽固醇的含量。2015年的一項研究確證了螺旋藻具有降低膽固醇的功效。

糖尿病

II型糖尿病是導致心臟病、中風、腎病和記憶損傷的罪魁禍首。人體無法耗用血液中迴圈的糖時,就會罹患糖尿病。II型糖尿病患者通過觀察自身飲食、加強鍛煉並找醫生經常開具一些口服藥物可以調節體內的血糖水準。螺旋藻可能還是對人們日常生活的有益補充。

使用動物模型的研究顯示,螺旋藻有助於調節血糖水準和防止罹患糖尿病類併發症,例如:糖尿病性腎病。另一項研究顯示,局部使用螺旋藻可能會對治療糖尿病傷口很有用。不過,還需要進行更多的研究才能最終普遍使用。

關節炎

關節炎”來自希臘詞彙arthron(意為“關節”)和拉丁詞彙itis(意為“炎症”)。因此,關節炎即“關節有炎症”之意。一般而言,關節炎有兩大類型:骨關節炎(約占95%)和風濕性關節炎(約占5%)。

2006年的一項研究顯示,螺旋藻具有抗炎特性,可以幫助減緩一些關節炎相關的疼痛。2015年的一項研究也取得類似發現,螺旋藻可以通過降低血液中COX-2(布洛芬和萘普生等藥物將其作為攻擊目標的一種酶)的含量來減輕炎症,而且沒有任何藥物性副作用。

給身體解毒

螺旋藻可幫助身體除去重金屬類毒素。據印度的一項研究(供水中砷含量較高),借助螺旋藻的健康特性,可以除去身體中跟神經系統疾病和糖尿病患病風險增加有關的砷。

保護大腦免患阿爾茨海默病和帕金森氏病

隨著人口老齡化的加劇神經退行性疾病變得越來越普遍。這類疾病不僅影響著患者,還影響著看護者。在優化大腦健康方面,健康的飲食、體育鍛煉和智力遊戲(例如:單詞搜索和填字遊戲)都可以用作綜合方法的一部分。

螺旋藻可能還會發揮一項作用。《阿爾茨海默病雜誌》2010年刊載的一項研究 顯示,除薑黃素等少數其他補充劑以外,螺旋藻或許還能防止生成澱粉樣斑塊(據認為這類斑塊會誘發阿爾茨海默病)。不過,還需要進行更多的相關研究。

白內障

隨著身體不斷衰老,形成白內障的風險會隨之增加,眼內晶狀體因氧化作用而模糊不清時就會出現白內障。2013和2014年的研究顯示,螺旋藻內的活性成分藻青蛋白有助於防止形成白內障。預防才是最好的良藥!

放療和化療的保護

對接受治療的癌症患者來說,放療和化療是常見的治療模式。不過,放療和化療並非沒有嚴重的副作用。

旨在殺死癌細胞的放射療法還會損傷周邊部位的健康細胞。同樣地,隨著化學藥品在血液中迴圈以摧毀癌細胞,化療也會對健康的細胞造成附帶損傷。

研究顯示,攝取螺旋藻能幫助保護健康的細胞免遭放射療法的副作用。2001年的一項研究證實了螺旋藻能保護細胞免遭化療和放療的副作用,2014年的一項研究用齧齒動物證實了螺旋藻能幫助健康的細胞免遭化療的毒性作用。如果您正在接受癌症治療,請在服用任何補充劑之前先諮詢您的醫生。

纖維肌痛

當患者出現彌漫性身體疼痛和肌肉壓痛且找不出其他原因時,通常會診斷為纖維肌痛。女性比男性更有可能受到影響。對許多患者來說,“腸漏症”可能會是促成因素。一項小型研究顯示,螺旋藻可能有助於減輕纖維肌痛的症狀。這可能是由於其益生元(腸道有益菌群的一種食物)及其為身體去除毒素的能力。

癌症

果蔬類纖維含量較高的飲食明顯具有抗癌功效,尤其是對結腸癌、肝癌和肺癌。螺旋藻及其可幫助預防和摧毀癌細胞的能力依然需要進行更多研究。

2014年的一項研究推論稱螺旋藻“…及其組分可以顯著減少實驗性胰腺癌的擴散”。2015年的一項研究證實了螺旋藻中的主要抗氧化劑藻青蛋白可以摧毀胰腺癌細胞。換句話說,這些研究顯示,螺旋藻中的化合物可以阻止胰腺癌細胞生長並摧毀既有的癌細胞。

最近二十年裡,口腔癌變得越發普遍,其他研究顯示,螺旋藻對口腔癌(具體來說是鱗狀細胞)可能具有抗癌特性。

2015年的一項研究顯示,對治療難以治癒的乳腺癌(專家稱作“三陰性癌症”的一類癌症)來說,藻青蛋白可能會是一種前景廣闊的抗癌化合物。若您被確診為患有癌症,請在飲食中添加螺旋藻之前先諮詢您的醫生。

安全

美國食品藥品管理局螺旋藻列為“大體上認為是安全的”( GRAS),而且大多數專家都會推薦不超過50克/天的日劑量,遠低於3至5克/天的常見補充劑量。沒有任何證據表明按常用劑量攝取會有任何毒性,而且螺旋藻已被證明是非常安全的營養補充劑。

補充

螺旋藻可以用作補充劑,而且許多廠商都以丸劑粉劑的形式售賣。要往食物中添加時,粉劑最佳。如果要享用螺旋藻粉,建議將其加到冰沙中或者添加到煎餅粉、餅乾、布朗尼蛋糕、鱷梨醬、爆玉米花或自製麵包中。

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