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健康養生

螺旋藻和小球藻:對健康有益的藻類

九月 16 2019

作者:Eric Madrid醫生

本文內容:

 

當你聽到“藻類”這個詞時,腦海中可能會浮現生長在滯水中的粘滑植物的畫面,但其實這是世界各地許多人都食用的植物。它有兩種很常見的種類──小球藻螺旋藻,通常被製成膠囊和粉劑,具有許多健康益處。

小球藻

小球藻是一種單細胞綠藻,含有豐富的維生素、礦物質和營養物質,包括:

小球藻與防氧化

氧化是人體老化和發展慢性疾病的過程。某些行為如吸煙和大量飲酒等,會導致過度氧化,加速老化過程。理論上,減緩這一過程對健康有許多益處。

健康的飲食很重要,可為身體提供防氧化所需的資源。小球藻也可以發揮作用。《營養學》上的一項2010年研究的 結論“…是小球藻可能具有防氧化作用,並指出小球藻是一種重要的天然食物補充劑,應作為健康飲食的關鍵組成部分。”1995年的一項 研究也顯示小球藻可能具有防氧化能力。

小球藻與血壓

血壓偏高是心髒病、腎臟疾病和中風的主要危險因素。飲食和運動在控制血壓方面起著重要作用,但許多人也適度地依賴醫生開具的藥劑。

然而,有些人更喜歡更天然的方法,小球藻就是一種可能有幫助的補充劑。2006年一項使用大鼠的研究表明,小球藻可能有助於降低血壓。1978年一項類似的研究顯示小球藻可能具有降低血壓的特性,由那時起這種益處便為人所知。近期,《臨床營養學》2018年的一項研究顯示,補充小球藻可能有助於受試者降低血壓。血壓偏高的患者在調整用藥前,應先諮詢醫生。

小球藻與膽固醇

高膽固醇被認為是心髒病發作的危險因素。要降低這種風險,維持正常膽固醇水平是非常重要的,醫生常會為此而開具膽固醇藥劑。

除了紅曲米等補充劑外,有些人還使用小球藻來幫助降低膽固醇。根據《營養學期刊》2017年的一項研究,小球藻可能有助於保持健康的膽固醇水平。此外,《臨床營養學》上的一項2018年研究顯示,補充小球藻還可能有助於降低總膽固醇和甘油三酯水平。

小球藻與血糖

隨著世界人口平均體重增加,糖尿病前期和糖尿病變得日益普遍。血糖升高會增加患心髒病、中風和癡呆的風險。減少糖和簡單碳水化合物的攝入量是很重要的,應該密切監測飲食。在之前的文章中,我討論了處理糖尿病的天然方法。雖然我沒有提到小球藻,但2015年的一項研究顯示,補充劑可能有助於受試者降低血糖。

小球藻與身體排毒

避免攝入受污染的食物和水,對於防止有毒物質積聚非常重要。此外,我們身體排毒的能力也很重要。根據《藥劑和化學毒性》上的一項1984年研究, 小球藻可能在排毒方面有幫助NAC這樣的補充劑也可能會是有益的。

螺旋藻

螺旋藻被很多人視為良好的食物。它是一種易消化的營養補充劑,屬於藍藻科。據西班牙征服者的記錄顯示,在數個世紀前,阿茲特克人就在食用螺旋藻了。當時它是生長在墨西哥的特斯科科湖,阿茲特克人稱它為特奎拉蒂(tecuilati)。

螺旋藻含有下列維生素和礦物質:

  • 對皮膚健康、免疫系統健康和記憶功能都很重要。
  • B族維生素對神經系統和心臟健康很重要。對素食者來說是很好的選擇,因為在他們的飲食中,維生素B12的含量通常不足。每日補充螺旋藻,可提供達60%的維生素B12每日建議攝入量(RDA)。
  • γ-亞麻酸(GLA)是存在於許多蔬菜中的一種必需脂肪酸。它是一種Omega-6脂肪酸,可能具有防炎作用。

螺旋藻對健康的益處

螺旋藻是一種益生元,可有助於腸道中其他有益細菌的生長。它還含有葉綠素,有助於身體組織的鹼化(酸鹼度優化)。

螺旋藻與防氧化

螺旋藻含有葉綠素β-胡蘿蔔素玉米黃質和藻藍蛋白等化合物,它們都是防氧化成分,可能會減輕自由基引起的氧化損傷;自由基是導致慢性疾病的主要原因。尋找方法讓身體自我保護,以免受這一過程的傷害,對預防疾病是至關重要的。

螺旋藻、膽固醇與血壓

高膽固醇是心髒病的危險因素之一。如果改變飲食和做運動都不足以降低膽固醇水平,那麼醫生會開具降膽固醇藥。螺旋藻可能是降低膽固醇的另一種工具。2008年的一項墨西哥人口研究表明,螺旋藻可能可以降低服用藻類的受試者的膽固醇和血壓。

來自2014年的一項較近期研究顯示,每天服用1克螺旋藻,連續服用4個月,可使總膽固醇降低16%。螺旋藻還可能可以降低甘油三酯(脂肪)和低密度脂蛋白 (壞的)膽固醇。2015年的一項研究也顯示了補充螺旋藻可能會降低膽固醇。

螺旋藻與糖尿病控制

2型糖尿病是造成心髒病、中風、腎臟疾病和記憶障礙的主要原因。2型糖尿病患者可通過注意飲食和做運動來控制血糖。醫生常會給需要進一步幫助的人開具口服藥。螺旋藻也可能是有用的日常補充劑。

使用動物模型的一項研究顯示,螺旋藻可能有助於控制血糖和預防糖尿病並發症(如糖尿病腎臟疾病)。另一項研究則顯示,外用螺旋藻可能有助於處理糖尿病傷口。然而,在廣泛使用之前,這個用途還需要進行更多的研究。

螺旋藻與關節不適

Arthritis(關節發炎)一詞來自希臘語“arthron”(意思是“關節”)和拉丁語“itis”(意思是“發炎”)。關節發炎的字面意思是“關節發炎”。一般來說,關節發炎有兩種主要類型。最常見的是骨關節發炎(約95%),隨著年齡的增長而出現。最少見的是類風濕性關節發炎(約5%),這是一種自身免疫性疾病。

2006年的一項研究顯示,螺旋藻可能具有防炎的性質,或可有助於舒解所有與關節發炎相關的疼痛。較近期的一項2015年研究有類似的研究結果,顯示螺旋藻可能可以降低血液中的COX-2含量,從而減少發炎。COX-2是布洛芬和萘普生等非甾體防炎藥(NSAID)要控制的酶。而螺旋藻並無藥劑的副作用。

螺旋藻和身體排毒

螺旋藻可能可以幫助身體排出重金屬毒素。根據印度的一項研究,可能可以利用螺旋藻的健康特性幫助將砷從體內排出。當地的供水含有高濃度的砷,而砷可能會增加患神經系統疾病和糖尿病的風險。

螺旋藻、阿爾茨海默病和帕金森病

隨著人口老化,神經退行性疾病變得越來越普遍。預防大腦老化型認知障礙的整體方法包括健康的飲食、體育鍛煉以及益智遊戲(如單詞搜索和填字遊戲)。

螺旋藻也可能起作用。《阿爾茨海默病期刊》2010年的一項研究顯示,除了薑黃素等其他幾種補充劑外,螺旋藻也可能可以防止澱粉樣斑塊形成,而澱粉樣斑塊被認為是阿爾茨海默病的成因。

螺旋藻與眼睛問題

隨著年齡增長,晶狀體由於氧化而變得渾濁的風險會增加。2013年和2014年的研究顯示,藻藍蛋白可能有助於防止晶體體的渾濁形成。藻藍蛋白是螺旋藻的活性成分。預防就是良藥!

螺旋藻與纖維肌痛

當一個人渾身疼痛和肌肉壓痛而又找不到其他病因時,通常會被診斷為纖維肌痛。女性更容易患有此病症。許多人的這些不適可能與“腸漏症”有關。一項小型研究顯示,螺旋藻可能有助於減輕纖維肌痛的症狀。這可能是由於它的益生元(腸道有益細菌的食物)作用和排出體內毒素的能力。

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