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一種未得到充分利用的膳食補充劑——左旋肌肽

肌肽是一種天然分子,由兩種氨基酸—組氨酸和丙氨酸組成。它作為膳食補充劑已有數年曆史。但是,根據現有的科學資料,其普及程度遠不及應當達到的程度。肌肽在“易興奮”組織(如肌肉和神經組織)中起作用,在骨骼肌中的濃度很高。在這些組織中,它對於維持正常 pH 和電荷至關重要。

肌肽(carnosin)常與肉毒鹼(carnitine)混淆,這是因為兩者都含有詞根carn,意指肉,在肉(和魚肉)中的含量均很高。由於蛋白質的素食來源中不含有肌肽,因而素食主義者(尤其是嚴格素食主義者)的飲食中可能不含有足量現成肌肽,但我們認為,與肉毒鹼一樣,人體能夠合成足量的肌肽。儘管如此,肌肽補充劑與肉毒鹼一樣在營養藥品中有自己的地位。目前,人類臨床研究表明,補充肌肽可:

  • 改善肌肉功能和從肌肉疲勞中復原;
  • 防止隨著年齡增長而大腦退變及喪失認知功能和記憶力 ;
  • 改善注意力缺失症和孤獨症患兒的心智功能和行為;
  • 聯合使用時,可治愈消化性潰瘍。

深度研究肌肽功效

除了在調節易興奮組織中電荷方面發揮重要作用外,研究還表明肌肽因其他一些原因而對細胞健康也很重要。在高強度運動中,肌肽可抑制肌肉中大量合成乳酸,促使從運動中恢復。這些功效可促進因先前運動而疲勞的肌肉的機能,也可解釋肌肽在健美運動人士和運動員中被普遍用於改善肌肉功能和從肌肉疲勞中復原的原因。

肌肽還是一種重要的細胞內抗氧化劑。研究證明,肌肽可清除活性氧(ROS),還可在氧化應激過程中防止細胞膜脂肪酸發生過氧化反應。研究還證實,它還具有很強的抗衰老功效,這部分在於其抗氧化作用,同時可防止可引起提早衰老的糖化作用(糖分子附著到蛋白質上)。

肌肽在防止大腦神經退行性疾病及認知功能和記憶力喪失方面尤其發揮著至關重要的作用。研究還表明,肌肽可修復結締組織細胞,這可解釋其對傷口癒合有促進作用及其被嘗試用於防止肌膚衰老(引起皺紋和失去彈性)的原因。體內的肌肽水平隨年齡增長會下降。在人達到70歲時,體內肌肽水平會下降63%。基於以上等所有功效,肌肽成為一種眾所周知的長壽和抗衰老營養品。

肌肽臨床研究

有關肌肽的臨床研究主要將重心放在研究其抗衰老作用及促進大腦功能的功效上。

關於一般抗衰老作用,有幾項臨床研究已突出顯示,肌肽通過防止氧化損傷和糖化作用,可延緩衰老過程。此外,研究還表明,肌肽可直接和間接抑制細胞激素等炎症遞質的分泌。緩解隱性炎症成為另一個主要目標,不僅在於它是一種抗衰老方法,而且在於它有助於防止發生心髒病、糖尿病等慢性退行性疾病以及帕金森病和阿爾茨海默病等神經退行性疾病。鑑於肌肽對大腦的獨特作用,它還可作為預防認知功能和記憶力隨年齡增長而下降的理想藥劑。

關於促進大腦功能,有幾項雙盲安慰劑對照研究對肌肽用於神經退行性疾病患者進行了研究。在一項研究中,對42名慢性腦病(一種進展性退行性疾病,常見於有過多次腦震盪和其他類型腦損傷史的人)患者每日給服肌肽0.75 g或2 g,持續21天,將其療效與安慰劑進行對比研究。發現在肌肽組中,認知功能顯著改善,氧化應激顯著緩解。

另一項研究對肌肽用於採用左旋多巴治療的帕金森病患者(日劑量1.5 g,用藥30天)的療效進行了研究。治療方案中加入肌肽後,神經學症狀顯著緩解,達36%,相比之下,對照組緩解16%。帕金森病的臨床體徵(包括身體運動能力下降和四肢強直)也顯著緩解。帕金森病患者“日常活動”中的這種改善讓他們可過上更加自主且質量更高的生活,這使得該研究論文的作者們得出結論,肌肽是提高治療帕金森病的療效和降低標準藥物治療可能產生的毒性的一種合理方式。

由於肌肽對改善肌肉和大腦功能具有有益作用,喬治城大學的研究人員近期研究了它對海灣戰爭疾病(GWI)和慢性多症狀疾病(CMI)的療效,GWI 和 CMI 這兩個術語用於描述1990-1991年波斯灣戰爭退伍軍人中25%的人所出現的致殘性疲勞、周身疼痛和認知功能障礙。

一種主導理論提出,GWI/CMI 是戰時多種因素(包括接種疫苗、各種化學物質和壓力)導致的結果。這些因素引起長期性發炎、導致自由基形成,從而導致對大腦、神經系統和肌肉組織造成損傷。由於研究表明,肌肽可防止大腦和肌肉細胞受到GWI/CMI 可能造成的損傷,有一項雙盲、安慰劑對照研究專用於確定採用左旋肌肽對 GWI 患者補充營養是否會顯著緩解疼痛、改善認知和緩解疲勞。該項為期12週的研究有25名 GWI 受試者參與,按500、1000和1500 mg給服左旋肌肽(每隔4週提升一次劑量)或給服安慰劑。主要結果包括認知功能、疲勞感和疼痛感評測結果。只有一種評測結果始終顯示有益作用,那就是補充肌肽對改善心智功能的影響。

研究人員本希望看到的結果是,GWI/CMI 患者在各個方面都有所改善,但補充肌肽對改善這些患者心智功能的功效顯著,為肌肽作為這種用途更添臨床依據。

肌肽還可能有助於改善孤獨症患者的腦功能。在一項對31名孤獨症患兒開展的雙盲安慰劑對照試驗中,顯示按800 mg/天的劑量試驗8週後,肌肽可提高表達性和接受性詞彙,主觀上提高孤獨症評分。

肌肽鋅用於緩解消化性潰瘍

在細胞培養研究中,可增加黏蛋白分泌;而在動物研究中,顯示具有防消化性潰瘍的功效。在人類研究中,表現為補充鋅有助於治愈消化性潰瘍,將鋅與肌肽結合在一起用藥效果最佳。採用肌肽鋅進行的人類研究證實,肌肽鋅不僅能夠治愈消化性潰瘍,而且能夠抗引起消化不良(胃弱)、消化性潰瘍病和胃癌的細菌(幽門螺桿菌)。在給60名因感染幽夢螺桿菌而消化不良的患者要么僅服用抗生素(南索拉唑、羥氨芐青黴素和克拉黴素),要么服用抗生素加肌肽鋅七天后,發現接受肌肽鋅給藥的患者組的療效更好(成功率為94% vs. 77%)。

在一項雙盲試驗中,將248名確診患有胃潰瘍的患者隨機分配到4個組中的1個,每天接受150 mg肌肽鋅萃取劑給藥或其相關安慰劑給藥;或接受800 mg西曲酸酯鹽酸鹽(一種黏膜保護劑)給藥或其相關安慰劑給藥。研究藥物給藥自內窺鏡診斷出胃潰瘍之後1週內開始,持續8週時間。第8週時,肌肽鋅組中有75%的患者出現症狀顯著緩解,相比之下,西曲酸酯組中該人數比例為72%;第8週時,肌肽鋅組中的內窺鏡檢查所得治愈率為60.4%,而西曲酸酯組中的治愈率則為46.2%。

建議用量

如要利用肌肽抗衰老這一功效,通常建議的用量為1,500 - 2,000 mg/天;對於孤獨症患兒,建議用量為800 - 1,000 mg/天;對於消化性潰瘍和消化不良患者,肌肽鋅用量通常為每次75 mg,每日兩次。

按建議用量服用時,不存在副作用或藥物相互作用。

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