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健康養生

3 蜂蜜產品及其好處

十月 16 2017

鑒於蜜蜂是植物授粉的主要功臣,它們在地球上是非常重要的物種,同時也非常迷人。人們經常引用阿爾伯特·愛因斯坦的一句話“如果蜜蜂從地球表面消失,人們就無法活過四年”。最近,在南美,由於一種被稱之為“蜂群崩壞綜合症”(CCD)的現象,蜜蜂的數量在不停下降。CCD的出現可能跟很多因素有關:殺蟲劑、病菌、蜜蜂養殖方式等,但沒有足夠的證據表明任何一種因素為導致CCD的唯一原因。

除了蜜蜂在授粉方面的角色之外,蜜蜂同樣能夠提供給我們一些神奇的有營養的產品。不僅僅是蜂蜜(honey)的甜,同樣蜂花粉、蜂膠及蜂王漿也能給我們的身體帶來巨大的好處。按以往的觀點來看,這些蜂蜜產品一直在天然產品行業有高度評價,但很多零售商似乎已經忘記這些食物對於強身健體有多麼寶貴了。以下是對這些產品的簡單說明:

  • 蜂花粉(Bee pollen)源自於有花植物的雄性生殖細胞。當蜜蜂在花與花之間飛行時,它會使雌性生殖細胞受精。世界上超過80%的穀物、水果、蔬菜及豆類,都是由蜜蜂進行授粉進而繁殖的。採集花粉後,蜜蜂將其帶到蜂巢,同時會在花粉中加入酶及花蜜。我們應當瞭解一茶匙的蜂花粉是一隻蜜蜂一個月每天工作八個小時採集的結果。
  • 蜂膠(Propolis )是蜜蜂從植物芽孢或樹皮(尤其是白楊和針葉樹上)採集的樹脂質狀物質。蜜蜂用蜂膠和蜂蠟來建築蜂巢。蜂膠有抗菌作用,從而使蜂巢不被病毒、細菌及其他生物體侵蝕。
  • 蜂王漿(Royal jelly)是一種由工蜂產生的用以餵食蜂王的乳白色粘稠狀物質。工蜂將蜂蜜、蜂花粉與酶混合,在咽頭腺內產生蜂王漿。因為蜂王與其他蜜蜂相比,具有超大的體型、超強的身體及精力、超長的壽命,所以蜂王漿被認為是一種非常有用的滋養品。

歷史及民間應用

從養殖蜜蜂的時期,人們就開始將蜂蜜產品(bee products)當做藥物使用了。距今2000多年的中華文獻中多次提及蜂蜜產品。希波克拉底也同樣描述過它們。在羅馬時期,蜂蜜非常珍貴,以至於被當做黃金的替代品來付稅。

在蜂蜜產品中,蜂膠(propolis )是最為寶貴的藥物替代品。希波克拉底曾經開具蜂膠來輔助治療褥瘡、外部及內部的潰瘍。在古埃及的花瓶上畫有生產蜂膠的蜜蜂,這說明蜜蜂經常與貴族有關,並且是獎勵給英勇人士的裝飾品的主題。古埃及人非常崇拜蜜蜂及蜂膠,將它們視為永恆的健康與生命之源。在十七世紀的歐洲藥典中,蜂膠是治癒類膏藥的主要成分。

營養功效

蜂花粉(Bee pollen)通常被稱為是“大自然最棒的食物”。蜂花粉富含蛋白質(通常包含35-40%的全蛋白),全蛋白包含人體的八種必要氨基酸。實際上,蜂花粉比任何動物來源的物質都有更高含量的蛋白質,而且其中一半的蛋白質是以游離氨基酸的形式存在,即可以直接被身體吸收。蜂花粉同時也提供了大量的B類維生素、維生素C、胡蘿蔔素、礦物質、DNA、RNA、大量黃酮類化合物及植物激素。

蜂膠(Propolis )和蜂王漿(royal jelly)跟蜂花粉相比,是同樣有營養的蜂蜜產品,但是它們含有高得多的不同類生物活性物質。蜂王漿包含約12%的蛋白質、5%-6%的脂質及12%-15%的碳水化合物。

科學研究

蜂蜜產品對身體的好處正在被大幅宣揚,但是這方面的研究仍然不全面。很多研究在蜂花粉、蜂膠及蜂王漿提高身體素質方面有所重複。

蜂蜜產品的臨床應用

蜂花粉

  • 過敏
  • 有助於抗氧化
  • 增加活力
  • 更年期症狀
  • 有助於化療及放療療法

蜂膠

  • 感冒
  • 腸胃感染
  • 增強免疫力
  • 局部抗炎
  • 上呼吸道感染
  • 陰道炎

蜂王漿

  • 膽固醇水平升高
  • 增加活力

蜂花粉

很少有學者在研究蜂花粉(bee pollen),可能是因為這類投入的經濟回報不算豐厚。現有的一些研究很有限,但研究結果卻非常令人驚奇。例如,動物學研究表明花粉可以促進生長發育、提高精液品質、增加生育能力、抗自由基損傷、抗衰老、降低有害輻射或化學製劑的影響。

在人體研究的雙盲實驗中,花粉萃取物同樣展現了在更年期(menopausal )症狀(頭痛、尿失禁、陰道乾燥、沒有活力)方面的療效。即使花粉萃取物沒有在雌激素方面的影響,但依然能夠治療類似症狀,這可以作為不能食用任何雌激素的女人們的首選。

蜂膠

蜂膠(propolis )的主要作用是增強免疫力(immune system)及抗感染能力。蜂膠本身就具有殺菌能力,可以説明蜂巢抵禦病毒、細菌或其他生物體。在生物體外研究中,蜂膠展示了非常強大的抗菌能力。根據初步的人體學研究,蜂膠同樣可以刺激免疫系統。在生物體外研究及動物學研究都表明蜂膠具有抗氧化(antioxidant)、保護肝臟(liver )、抗發炎(antiinflammatory)及抗癌的特性。

蜂膠的最重要作用在於預防感冒(common cold),並且可以縮短感冒週期。初步人體學研究表明,蜂膠萃取物降低兒童上呼吸道感染的幾率。在50個感冒患者的雙盲實驗中,相比於食用糖藥丸的患者組,食用蜂膠萃取物的患者組很快就沒有感冒症狀了。

基於初步的研究,蜂膠的抗菌特性同樣有助於預防胃腸道( gastrointestinal )的寄生蟲感染或陰道的念珠菌感染。

蜂王漿

蜂王漿( royal jelly )的某些研究表明其具有降低膽固醇的效果。現已發佈的11份人體學研究中,有8份是雙盲實驗。在這八個雙盲實驗中,四個實驗採用了口服製劑,另外四個採取注射製劑的方式。雙盲實驗的詳細分析結果表明,口服組儘管在實驗設計上有缺陷,並且缺乏與商業製劑的標準化對照,但蜂王漿可以降低患者體內14%的膽固醇,同時大幅提高了血液中的膽固醇濃度(初始值為210到325 mg/dl)。當使用更高品質的蜂王漿產品可能會得到更好的結果。

建議用量

  • 蜂花粉:通常每日1-3湯匙
  • 蜂膠:每日三次,每次100mg-500mg
  • 蜂王漿:每日一到兩次,每次50mg到250mg

副作用

蜂蜜產品最常見的副作用就是過敏反應。如果已知對針葉樹和白楊樹過敏,應當避免使用蜂蜜產品。過敏反應可能是輕微的(例如,輕微胃腸道不適),也可能很嚴重(例如,哮喘、中風、腸出血,那些對蜂蜜產品極度過敏者可能引起死亡)。目前蜂蜜產品沒有發現與藥物的相互作用。

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