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營養護理

大腦和肥胖

八月 21 2017

隨著科學家們奮力尋找與肥胖相關的健康問題引起的現代流行病的答案時,他們發現大腦中有一個複雜的系統與這種流行病有關,並導致生活質量驟然變低和醫療費用陡然攀升。

醫療期刊《肥胖症》用一整期探討了與大腦在引起肥胖中的作用有關的最新發現。今天我想要主要討論一下那些我認為影響最大的關鍵性發現。

大腦和食慾

大腦中的機制既會引起食慾減退(厭食症)也會引起食慾旺盛。儘管這兩種不同的狀態看起來是截然相反的,但是它們卻有著許多共同的重要特徵。這兩者都反映了中央控制機制

的改變,使得食慾控制長期失調,還有引起代謝並發症比如厭食症引起的體重驟降、肥胖症和抗胰島素性。

大腦是協調食慾的改變來維持我們營養狀態的總指揮。這十分合理,因為大腦是人體中新陳代謝最活躍的器官,它佔據了我們所需營養中的40%以維持正常運作。它需要為生存而奮鬥。

整個大腦中都有腦細胞,但在某些特定腦部區域中尤為多。它們能夠感應到營養狀態並將這個信息轉播到大腦的其他區域,來影響新陳代謝和食慾。科學家們正在研究的是大腦是如何在長期能量狀態的背景下整合關於營養狀態短期改變的信息的。舉例來說,他們發現由於營養狀態和胰島素敏感度的不同,同樣的信號在大腦中引起的反應也會不同。如果食物充足、消化吸收正常,大腦會對這個信號產生滿足感。相反,如果一個人極度飢餓或者有抗胰島素性,腦細胞給出的相同的信號會被解讀為完全不同的內容,並會導致嚴重的飢餓感和新陳代謝減慢。在厭食症和肥胖症患者中,對這一信號的反應都不復存在。

在治療厭食症和肥胖症中的治療目標都是要幫助恢復大腦重置對這些影響食慾控制的信號的解讀,從而促進正常體重和新陳代謝的恢復。

大腦、飲食和卡路里平衡:

《肥胖症》中的這期內容包括了七十位來自世界各地的科學家在瑞士參加超過一周的集會上所展示的研究。這一項目的標題為 “條條道路通大腦:健康和疾病中能量內穩態的神經控制。”大會目標是讓這些科學家聚集在一起,好讓他們分享並提供他們關於大腦是如何控制進食和卡路里平衡的見解。會上展示了許多重要的科學發現。以下是一些我認為非常有意思的發現:

  • 男性和女性在控制食慾和新陳代謝的大腦重要區域中存在著差異。有趣的是,儘管男女患上肥胖症的可能性是相當平等的,但絕經前期的女性身上的糖尿病、高血壓、以及其他肥胖症並發症比男性更少見。所以,肥胖症在男女之間是有差異的。女性大腦的下丘腦中有某種特定的雌性激素受體,可以保護她們不受與肥胖症相關的代謝並發症的困擾。在更年期後,女性中的肥胖症極其並發症急劇增多。這是因為隨著更年期後雌性激素的減少,這種雌性激素的保護作用也就喪失了。要克服雌性激素保護作用的喪失,需要利用絕經後女性的備用機制來控制食慾和新陳代謝(見下方評論)。
  • 腸道激素胰高血糖素樣肽(GLP-1)正逐漸被認為是最重要的胃腸肽,因為它對加強胰島素的效果以及其他多種最終能產生強烈滿足感的效果有著獨特的作用。
  • 大腦內源性大麻素系統(ECS)指的是經由我們自己的體內化合物控制產生的複雜交互作用,從而模仿例如那些來源於大麻和大麻煙卷的外部大麻素的作用。任何ECS信號傳輸中的變動都會導致肥胖、抗胰島素性、和血脂上升的發生。修正這一干擾是治療肥胖症和新陳代謝疾病的關鍵性目標。

營養支持:

我對於許多科學家的經驗是,他們極其擅長描述一些點,但是通常卻不善於將這些點聯繫起來。以下是我從上述重點提到的研究中所得出的思考,並將這些點用實際的建議連接在一起。

絕經後婦女需要幫助支持來對抗雌性激素的下降。舉個例子,她們需要增多腸道菌群、提高胰島素敏感度、食用更多的生蔬菜、並攝入共軛亞油酸(尤其是高亞油酸)。一項研究表明女性,而非男性,在服用鼠李糖乳桿菌12週後,減去的體重是安慰劑組的兩倍。這一結果相當耐人尋味,但是也表明女性可能對腸道微生物及其對胰島素敏感度和食慾影響的改變更為敏感。推薦女性提高胰島素敏感度並食用更多的生蔬菜(尤其是綠葉蔬菜)的建議,是基於最近實驗中女性對這些行為的反應更強的發現。最後, Tonalin形態的共軛亞油酸已被證實對絕經後婦女有著最為積極的效果(通常劑量每日三次服用1,000毫克)。其它形態的共軛亞油酸並沒有顯示出一致的效果。Tonalin的益處可能反映了其對於調節多個作用部位的獨特作用,包括對女性內源性大麻素系統的作用(見下方)。

對於GLP-1,我之前已經強調了這種叫作 PGX的膳食性纖維基質促進GLP-1形成和釋放的強大能力。PGX是一直以來所發現的黏性最大、溶解度最高的纖維素。PGX已被證明能夠促進GLP顯著增多。這種激素是由一種叫作L細胞的特定細胞在小腸和結腸中分泌以回應食物攝取的。PGX在經過整個消化道時不僅會導致大量的GLP-1被釋放進入血液循環,它還被證實能夠增加腸道中的L細胞數量。這一機制解釋了PGX可以延長滿足感的作用。其它可以提高GLP-1釋放的食物還包括 乳清蛋白、 大量攝取 纖維 、以及綠葉蔬菜。

最後,有關於內源性大麻素系統,要記住這是一種脂質的大腦系統。這意味著它在很大程度上依賴於脂肪的作用。膳食脂肪對於這一系統的正常運作至關重要。尤其是,這一系統需要來自堅果、種子、橄欖油、和牛油果的單一不飽和脂肪酸才能正常運作。它還可能極大地依賴於冷水魚例如三文魚以及魚油補充劑 (每日服用1,000到3,000 毫克EPADHA)中含有的長鏈歐米伽-3脂肪酸。共軛亞油酸也可能是一個重要因素,特別是對於那些絕經後女性而言。

參考:

Westerterp-Plantenga M (ed.). All Roads Lead to the Brain. Obesity 2016:40(2).

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