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健康養生

婦女健康:益生菌和腸道

十月 30 2019

作者:Eric Madrid醫學博士

本文內容:


據估計,一個人平均擁有約10萬億個“人體細胞”,此外,我們也是接近100萬億細菌的宿主。換句話說,人體內的細菌和酵母細胞數量是人體細胞數量的10倍。在呼吸道、生殖道甚至在皮膚上,都有數万億的有益細菌,它們在那些部位發揮重要的保護作用,但大多數有益細菌是存在於腸道中。保持這些有益細菌是腸道健康的關鍵,對婦女的整體健康和福祉至關重要。

腸道不健康的婦女的常見疾病:

  • 胃酸倒流
  • 腸易激綜合徵
  • 焦慮症
  • 抑鬱症
  • 陰道病

會損害體內有益細菌的因素

  • 抗生素的使用和過度使用
  • 降酸藥
  • 高糖飲食
  • 高碳水化合物飲食
  • 食用加工食品和垃圾食品
  • 接觸農藥
  • 壓力
  • 久坐的生活習慣

如何改善腸道健康

要改善腸道健康,有很多簡單的事情可以做。例如明智地選擇食物(包括發酵食品和益生元食品)和定期鍛煉,可有助於保持健康的腸道菌群。找出方法減少日常壓力的負面影響,也對腸道有益,因為壓力激素升高會導致有益的腸道細菌死亡。並有研究顯示,禁食16至48小時或更長時間,可以讓消化系統得到休息,有助於維護腸道健康。

攝取發酵食品和飲料

  • 開菲爾飲料(可購買菌種在家自製開菲爾)
  • 酸菜
  • 紅茶菌
  • 泡菜 – 常見的韓國傳統小菜,是鹽漬和發酵的蔬菜
  • 丹貝 – 一種發酵大豆產品
  • 味噌– 一種發酵的豆醬,常被稀釋來做湯
  • 酸黃瓜
  • 納豆– 日本傳統食品,材料是發酵的大豆

益生元

益生元食品含有豐富的低聚醣,低聚醣(oligosaccharides,oligo的意思是“少量”、saccharide的意思是“糖”)是一種特殊類型的碳水化合物。腸道中的健康細菌吃這些特殊的糖,這可幫助確保腸道的微生物多樣性。從本質上講,低聚醣是讓人體自行製造益生菌或有益細菌的“食物”。 益生元補充劑也可能有助於改善腸道健康。

健康的腸道可幫助改善這些疾病

消化問題

兩千多年前,希波克拉底曾經說過,所有疾病都始於腸道。今天,我們明白到這位古代醫者說話裡的真相。婦女面臨的常見消化問題包括胃酸反流、腹脹、便秘、腹瀉,有時甚至是結腸炎。有消化問題的人往往會增加患上焦慮症、抑鬱症、反复感染甚至自身免疫性疾病的風險。

消化不良

消化不良引起的胃部不適,許多婦女每天都會經歷。消化不良可能與胃酸過多、胃酸反流或胃食管反流(GERD)有關,胃食管反流會引起胃部或喉嚨發酸和有燒灼感。消化不良也可能是胃炎造成。Probiotics益生菌可能會有幫助。

消化不良的症狀:

  • 胃痛或飽脹
  • 脹氣
  • 喉嚨發酸
  • 急性或慢性咳嗽
  • 哮喘症狀(由於胃酸噴入肺部)

2018年的一項雙盲隨機安慰劑對照研究顯示,雙歧桿菌這種益生菌有助於緩解胃方面的症狀,而2015年的一項研究也顯示了類似的發現。2007年的一項研究顯示,發酵乳(也被稱為開菲爾)可以幫助有幽門螺桿菌(潰瘍的致病菌)的人減輕胃酸倒流的症狀。

腸易激綜合徵

女性患上腸易激綜合徵(IBS)的頻率比男性更高。腸易激綜合徵通常表現為腹痛、痙攣和腹脹。許多患者也可能有便秘、腹瀉、或兩種症狀都有。

患有腸易激綜合徵的患者經常會有腸漏和多種食物過敏。患有腸易激綜合徵的患者在避免誘發食物後,症狀通常會有所改善。常見的誘發食物包括乳製品、含小麥或含麩質的產品、大豆、玉米、有時還包含人造甜味劑。如果避免誘發食物也沒有效,益生菌可能會有幫助。

健康的腸道可幫助改善這些心理問題

焦慮症

全世界有超過1億婦女受到一般焦慮症的影響。症狀可能會使許多人變得虛弱。常見的症狀包括注意力不集中、記憶力不好、持續的擔憂和失眠。患有焦慮症的人很多時也有抑鬱的跡象。在急性焦慮症發作期間,症狀可能會是非常嚴重和可怕的,許多婦女因而要進入急診室。

恐慌症發作的症狀:

  • 胸痛
  • 心悸
  • 呼吸急促
  • 手部(有時是腳部)肌肉痙攣
  • 迫在眉睫的末日感覺

新西蘭2017年的一項研究顯示,乳酸桿菌菌株可能有助於減輕產後焦慮的症狀,產後焦慮常見於產後的婦女。

在一項2019年的雙盲安慰劑對照研究中,一組受試者服用益生菌和抗焦慮藥,另一組只服用抗焦慮藥。結果顯示,與沒有服用益生菌的人相比,同時服用益生菌和藥劑者焦慮的症狀較少。

抑鬱症

抑鬱症是一種情緒障礙,症狀包括悲傷感和喪失生活的快樂。它可令人變得非常虛弱,導致社交退縮、藥物濫用甚至自殺。在世界各地有數以百萬計的婦女受到影響,此症可以發生在任何年齡和任何社會/經濟階層。抑鬱症往往源於童年創傷或成年後的負面經歷,這些經歷導致無法解決和難以面對的問題。然而,有時抑鬱症並沒有明顯的原因。不管是什麼原因造成,都要尋求醫療專家的指導。

飲食、腸道健康和修復腸漏,在幫助有情緒問題的婦女改善心情方面也有重要作用。《美國臨床營養學期刊》上的一項2015年研究顯示,絕經後的婦女攝取高糖膳食,會增加患抑鬱症的風險。我們知道,過量的糖會抑制健康腸道細菌的生長,同時促進有害細菌的生長。2002年的一項研究也認同高糖飲食與抑鬱症發病有關。最後,2014的一項研究得出結論,飲用含糖飲料(包括減肥汽水)會增加抑鬱症的風險,而喝咖啡則會降低抑鬱症的風險。

2016的一項雙盲安慰劑對照研究顯示,與安慰劑相比,益生菌可能有助於減輕抑鬱症的症狀。2016年的一項營養素薈萃分析研究也顯示,益生菌在減輕抑鬱症狀方面有好處。新西蘭的一項2017年研究顯示,乳酸桿菌菌株可能有助於減輕產後抑鬱症的症狀。

健康的腸道對陰道健康有幫助

婦女可能會受到各種陰道疾病的影響。這些疾病包括酵母菌感染和經常發生的細菌性陰道病(一種陰道失調)。婦女從十幾歲開始就可能會受到這些問題的影響。

酵母菌感染是常見的婦科問題,由於健康細菌失調,導致白色念珠菌過度生長。症狀包括陰道發癢、發紅、刺激和白帶。陰道酵母菌感染常見於使用抗生素後,也常見於高糖飲食和/或患有糖尿病的人群,有四分之三的婦女一生至少患上一次。

陰道加德納氏菌在陰道中過度生長,就會造成細菌性陰道病。研究顯示,口服益生菌釀酒酵母菌和布拉迪酵母菌可能對陰道健康有益,或可有助於預防細菌性陰道病。根據2014年的一項研究,益生菌乳酸桿菌菌株也有作用;而另一項2014年的研究認同益生菌有益於婦女健康,並表明沒有發現任何危害。

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