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健康養生

維生素C對健康的10種益處

七月 16 2018

作者:Eric Madrid醫生

文內容:

維生素C也被稱為抗壞血酸或抗壞血酸鹽,在過去50年是被研究得最多的維生素之一。一項科學文獻搜索顯示,自1968年以來,對維生素C進行的研究超過53000項。這些研究的結果顯示,維生素C具有許多益處,包括促進免疫系統功能以及心血管、大腦和皮膚健康等。

許多科學家認為,人體曾經是有能力製造維生素C的,但後來漸漸失去了這種能力。基本上,包括大多數哺乳動物在內的所有動物種類都可以製造維生素C,只有人類、猴子和豚鼠不能。大腦和腎上腺的維生素C含量最高,比血液中的含量高1550倍。說起來維生素C最初是在1928年由Albert Szent-Györgyi發現的,當時他正在進行的就是腎上腺的研究,很合理吧。具有抗氧化特性的維生素C在至少八種重要生化反應中,是酶的輔助因子。

根據《美國臨床營養學期刊》上的一項2009年研究, 6歲及以上的受試者在接受血液測試後,有超過7%發現維生素C不足。超過一半的受試者只攝入少量維生素C豐富的食物。在過去的五年中,我診斷了三名患者有壞血病;在過往,只能攝取有限新鮮水果的英國水手常被診斷患有這種疾病。

我的第一名壞血病患者是40歲的吸煙女性(吸煙者體內的維生素C含量較低),飲食習慣欠佳。她因牙齦出血和皮膚容易瘀傷而感到擔心。在牙醫確定她沒有牙齦疾病後,我讓她驗血,證實維生素C缺乏,從而診斷為壞血病。在補充維生素C數週之後,她的牙齦出血和瘀傷症狀有所改善。另外兩名患者的初始症狀也是明顯的瘀傷。

維生素C缺乏症的風險因素

  • 飲食習慣欠佳
  • 攝取水果和蔬菜不足
  • 吸煙(每支香煙會氧化約60毫克的維生素C

維生素C缺乏症的症狀

  • 瘀傷
  • 疲勞
  • 抑鬱
  • 牙齦出血
  • 關節疼痛
  • 骨痛
  • 肌肉疼痛
  • 腫脹

維生素C的食物來源

  • 辣椒
  • 西蘭花
  • 羽衣甘藍
  • 木瓜
  • 甘藍小包菜
  • 哈密 瓜
  • 獼猴桃
  • 草莓

維生素C對健康的益處

貧血

引起的貧血是常見的。月經量多的婦女;患有痔瘡、結腸息肉或更嚴重的結腸癌的患者均可能會有缺鐵性貧血。確定病因後,醫生可能會建議攝入鐵補充劑。服用鐵的同時,也應服用維生素C,因為可幫助加強鐵的吸收,並幫助減輕鐵引起的便秘副作用。

癌症

在二十世紀七十年代,曾獲兩次諾貝爾獎的萊納斯‧鮑林提出高劑量維生素C可幫助預防和治療癌症的理論。對此理論,之後有很多爭議。在實驗室中,維生素C被證明可以殺死多種癌細胞。但口服時,效益並沒有那麼強。一些研究顯示,靜脈注射維生素C比口服更能提高血液中的含量,而癌症患者對此的總體耐受性良好。然而,很少醫生會施行維生素C的靜脈注射,通常只有中西醫結合醫師提供這種服務。

2018年一項對超過24000人進行的研究顯示,血液中的維生素C含量較高者,患食管癌的可能性少42%,患上巴雷特食管癌前病變的可能性也較低

白內障

白內障是隨著老化而出現的晶狀體混濁。好消息是,白內障是可以預防的。2013年的一項研究顯示,水果、蔬菜和維生素C豐富的飲食,可幫助預防白內障的形成。

膠原蛋白和皮膚健康

維生素C在膠原蛋白生成中扮演重要角色,膠原蛋白是動脈和皮膚的主要成分。膠原蛋白對牙齒保健也很重要。研究顯示,富含維生素C的食物對皮膚、牙齒和骨骼有益。攝取維生素C豐富的飲食是優化這種重要抗氧化劑的好方法。攝入維生素C對皮膚也有許多益處;2018年的一項研究顯示,同時口服維生素C和膠原蛋白,僅在12週後皮膚健康便有顯著改善。

此外,研究顯示,將外用維生素C直接塗抹在臉部和身體其他部位,有助於保護皮膚免受日曬的傷害。

心臟健康

隨著年齡的增長,心血管疾病的風險會增加,這可能是動脈阻塞引起的,或會以不規則心跳的形式出現(有時會因而需要起搏器)。我們每天作出的選擇會影響我們將來的健康。吃得好是很重要的,研究顯示富含維生素C的食物對心臟有益,而戒菸也對心臟健康有好益處──非吸煙者血液中的維生素C含量是吸煙者的4.3倍。這可能解釋了為什麼吸煙會增加患心髒病的風險和加速老化。

動脈阻塞也稱為動脈硬化,患者的血流受到影響。《營養生物化學期刊》上的一項2017年研究顯示,富含維生素C玫瑰果有助於預防動脈硬化(心髒病的早期指標)。心房顫動這種心髒病的特徵是心房節律不規則。患上這種疾病的風險隨著年齡的增長而增加,也可能在一個人接受心臟手術後發生。《臨床心髒病學》上的一項2018年研究顯示,在心臟手術後補充維生素C的患者與沒有補充維生素C的患者相比,發生房顫的可能性較低。

記憶力

許多人都擔心記憶力衰退;維生素C也可能有助於維持記憶力。加州大學洛杉磯分校(UCLA)的Dale Bredesen博士在他的2017年著作阿爾茨海默病的終結中提供了綜合的醫療方案。他建議將一些補充劑用於阿爾茨海默病天然療法,維他命C是其中之一。

2018年的一項記憶測試動物研究顯示,暴露於菸草煙霧的大鼠記憶力不好。然而,在大鼠暴露於菸草煙霧之前給予維生素C,則記憶力會好一些。此外,2015年的一項研究顯示,在睡眠不足的大鼠中,有攝入維生素C的比沒有攝入維生素C的記憶力更好。維生素C被認為可有助於防止海馬體(大腦中與記憶有關的部分)受損。

牙周病

牙齦疾病是心髒病的主要危險因素之一。牙齦疾病越多,心髒病發作的風險就越高。2018年的一項研究顯示,維生素C在牙齦健康中發揮重要作用;而2015年的一項研究也顯示,維生素C在老年人牙齦健康中起著重要作用。

感冒

維生素C,也被稱為抗壞血酸,被建議用於預防感冒已經有多年。感冒至今仍無法治愈,但2014年的一項研究顯示,與安慰劑(糖衣藥丸)相比,維生素C可降低發生感冒的風險,也可縮短患感冒的時間。其他研究顯示,有身體壓力者使用維生素C能更有效預防感冒。不過這方面需要更多的研究。建議劑量:每日500毫克至2000毫克。

敗血症(血液感染)

血液感染或敗血症可導致嚴重的疾病,甚至導致死亡。感染可以在體內的任何地方開始,但通常血液感染始於肺部(肺炎)、尿液(尿道)或皮膚。2018年的一項研究顯示,在給予維生素B1和類固醇時,靜脈注射維生素C可以幫助防止敗血症患者的器官損傷。重症護理期刊》上的一項2018年研究顯示,維生素C可以幫助減少血液感染患者的炎症。更多的研究正在進行中,這種療法在被醫療專業人員接受之前,要作進一步評估。

癲癇症

2018年的一項研究顯示,癲癇症(一種發作性疾病)的患者出現營養不良的機會更高,包括維生素C缺乏症。這可能是治療癲癇的藥物造成。

副作用

少數病例中,補充維生素增加了患腎結石的風險。但這是很罕見的。腎結石的患者應該避免服用超過1000毫克的維生素C,因為這可能會增加草酸鹽產生的風險和腎臟中的草酸鈣積累。此外,鐵過載或血色素沉著症患者要小心,因為維生素C會增加腸道中鐵的吸收。如果你有疑問,請諮詢你的醫生。

藥物相互作用

每日使用阿司匹林似乎會降低維生素C含量。應該考慮每天補充維生素C。此外,長期口服類固醇(即潑尼松)和定期使用降胃酸藥物,都會降低血液中的維生素C含量

建議劑量:

維生素C膠囊/片劑 - 每天250毫克至2000毫克

維生素C - 每天250毫克至2000毫克

維生素C軟糖 - 每天250毫克至2000毫克

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