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抑鬱更加嚴重了嗎? 這5種天然方法可能有所幫助

作者:Melissa Anzelone,自然療法醫生

本文內容:


抑鬱症是一種情緒障礙,患者會長時間感到悲傷、孤獨、對事物失去興趣。 在全世界,有多達十分之一的人報稱有抑鬱症狀或抑鬱情緒。

‌‌‌‌抑鬱症的症狀

抑鬱症可能會導致許多症狀,包括:

  • 對正常活動失去興趣
  • 感到悲傷
  • 食慾變化
  • 感到內疚
  • 表示日常活動「很費精力」
  • 焦慮
  • 坐立不安
  • 難以入睡
  • 睡得太多
  • 反應缺乏理性
  • 有時會暴跳如雷
  • 難以集中精神或作出決定
  • 無法解釋的(非身體上的)疼痛

‌‌‌‌抑鬱症的成因是什麼?

導致抑鬱的因素很多。 有些抑鬱症患者的腦部可能發生了物理變化,例如中風、長期飲酒或事故造成的腦外傷。

荷爾蒙的變化──如甲狀腺荷爾蒙、性荷爾蒙、糖皮質荷爾蒙(例如壓力荷爾蒙皮質醇)或胰島素/胰高血糖素(控制身體如何分解糖以獲取能量的荷爾蒙)的升高或降低,也可能導致抑鬱症狀。

生活的改變也會引發抑鬱。 例如因失去親人、一段感情的結束、經濟壓力或創傷而觸發這些症狀,都是常見的。 如果一個人的近親患有抑鬱症,那麼這個人也可能有發生抑鬱的遺傳傾向。

化學物質失衡也可能是原因。 正常腦部功能倚仗於神經傳導物質(一些化學物質)的平衡。 這些化學物質將信號傳送到大腦和身體。 如果這些化學物質的含量發生變化,可能會出現抑鬱症狀。

抑鬱症的自然療法

研究人員研究了許多草本植物、補充品和維生素,以確定它們是否對抑鬱症患者有幫助。

‌‌‌‌1. 聖約翰草和抑鬱症管理

貫葉連翹(聖約翰草)是一種灌木狀草本植物,花朵是黃色的。 它是野生植物,生長在歐洲、亞洲部分地區、非洲部分地區和美國西部。 聖約翰草已經被使用了多個世紀,被認為可有助於緩解多種不同的健康問題,包括抑鬱症狀。

聖約翰草的化學成分已有頗為充分的研究。其傳統用途受到目前的研究支持。 該植物可能具有緩解抑鬱、防病毒和防菌等特性。

這些特性可能是來自金絲桃素和類黃酮等化合物。 貫葉金絲桃素是聖約翰草的主要成分之一,可能與其抗抑鬱活性有關。 根據研究,貫葉金絲桃素是神經傳導物質(如5-HT、多巴胺、去甲腎上腺素、GABA)的攝取控製劑。 這有助於支持腦中的化學平衡,應對了抑鬱症狀的其中一個原因。

用來製作補充品的是它的花,補充品通常為茶、片劑和膠囊等。

‌‌‌‌2. SAM-e與化學平衡

腺苷甲硫胺酸(SAM-e)是人體自然產生的化合物,在許多重要功能中起作用。 在腦部,SAM-e幫助產生神經傳導物質血清素、褪黑素和多巴胺。 血清素是一種重要的神經傳導物質,可幫助調節情緒、幸福感和焦慮感。

這種化合物存在於人體的每個活細胞中,由甲硫胺酸(一種必需胺基酸,胺基酸是蛋白質的基本組成單位)和三磷酸腺苷合成。SAM-e具有許多功能,包括甲基化(它控制神經傳導物質合成的方式)。

人體中的甲基化是一個化學過程,在該過程中,由一個碳和三個氫分子組成的化學基團被加到另一個化學基團中。 SAM-e是該甲基基團的供體。 可以這樣想像:SAM-e是將孩子(甲基)送到公共汽車(化合物)上的父母。 甲基基團被放下後,附著到化合物上,該化合物成為神經傳導物質;或者它會使神經傳導物質失活。 在神經傳導物質(例如去甲腎上腺素、腎上腺素、多巴胺、5-羥色胺和組胺)的合成和失活中,也需要這些依賴於SAM-e的甲基化反應。

換句話說,SAM-e可以支持腦中的化學平衡。

‌‌‌‌3. 5-HTP和腦部血清素含量

5-羥色胺酸(5-HTP)是人體用色胺酸(另一種胺基酸,胺基酸是蛋白質的基本組成單位)製造的化學物質。 一些食物含有天然色胺酸,例如火雞、雞肉、牛奶、海藻葵花籽、蘿蔔葉、羽衣甘藍、馬鈴薯和南瓜。 人體從食物中攝取這種胺基酸,然後將其轉化為5-HTP。

5-HTP是左旋色胺酸(一種必需胺基酸)的化學副產物,左旋色胺酸是血清素合成的關鍵。 色胺酸羥化酶將左旋色胺酸轉化為5-HTP。 色胺酸羥化酶可被多種因素控制,包括壓力、糖調節不當以及維生素B6缺乏症。

如果存在這些因素中的任何一個,人體就可能很難製造5-羥色胺。 血清素含量降低或腦部化學物質失衡,可能會導致抑鬱。

5-HTP可能有助於提高腦部的血清素含量,從而幫助維持腦中的化學平衡。有一種5-HTP補充品,是使用加納籽(非洲植物Griffonia simplicifolia的種子)製成的。

‌‌‌‌4. Omega-3脂肪酸和能量

Omega-3脂肪酸是多不飽和脂肪,即是說,它們包含超過一個化學雙鍵。

大多數飲食中都缺乏omega-3脂肪酸。 動物(包括魚)養殖的工廠化導致動物飲食有所變化,使產品所含的omega-3脂肪酸含量低於以前的產品。

眾所周知,Omega-3脂肪酸對於健康的新陳代謝或食物中的能量分解至關重要。 除Omega-3外,還有其他類型的脂肪酸,包括omega-6。 為了獲得理想的功效,omega-6與omega-3的脂肪比例必須為4:1。一般飲食中的加工食品含量高,會增加人們的omega-6攝入量,使該比例達到10:1,甚至高達50:1。這可能會影響腦部的化學平衡和正常功能。

Omega-3脂肪酸補充劑可以是來自植物或動物。 來自魚類的omega-3脂肪酸被稱為二十碳五烯酸(EPA)和二十二碳六烯酸(DHA)。 來自植物的omega-3脂肪酸被稱為α-亞麻酸(ALA)。 特常建議給抑鬱症患者的omega-3脂肪酸是EPA和DHA 。

‌‌‌‌5. 維生素D和抑鬱症狀

維生素D被認為對健康有許多益處,包括維護骨骼、免疫系統和心血管健康。 皮膚接觸紫外線時,身體會產生維生素D。 大多數人都缺乏維生素D,因為以科技和電腦為中心的工作和活動使人們經常留在室內。

你還可以從乳製品、沙丁魚和雞蛋等食物中獲取維生素D。 服用維生素D補充品,是獲得這種必需營養素的簡便方法。 維生素D含量低與抑鬱症狀可能有關聯。

與抑鬱症相關的腦部化學物質失衡,與腦部神經元內的鈣離子(帶電粒子)增加有關。 當鈣離子含量很高時,可以防止某些神經傳導物質的釋放。維生素D理論上可減少鈣離子的數量,從而使神經傳導物質含量修復平衡。

雖然抑鬱症在世界各地都很普遍,但幸運的是,有一些天然的健康方法或可提供幫助。

參考文獻:

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