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為何 NAC 和穀胱甘肽對免疫等健康很重要

作者:Eric Madrid,醫學博士

本文內容:


N-乙酰-L-半胱氨酸 (NAC)是一種有效的抵禦氧化劑,來源於天然存在的氨基酸。雖然醫生們通常都用它來治療那些過量攝入醋氨酚(撲熱息痛、泰勒諾)的人們,但是補充 NAC 和/或其前體穀胱甘肽可能還具有其它健康益處。研究者們感興趣的一個具體領域是 NAC 對免疫系統的影響。

攝入 NAC 時,人體將更為穩定的 NAC 轉化為不太穩定的穀胱甘肽,其中穀胱甘肽含有三種氨基酸:甘氨酸、半胱氨酸以及谷氨酸。穀胱甘肽天然存在於人體、動物、植物和真菌中,幫助保護細胞不受氧化損傷。另外,穀胱甘肽還幫助人體“回收”維他命 EC。研究顯示,較高的穀胱甘肽水平與人們尤其是老年人患疾病的風險降低有關。

食用以下富含硫的食物可幫助人們優化血液中的穀胱甘肽水平。如果這些食物還不夠,那麼可以考慮補充劑。

富含硫的蔬菜和水果:

  • 牛油果
  • 西蘭花
  • 捲心菜
  • 花椰菜
  • 大蒜
  • 葡萄柚
  • 羽衣甘藍
  • 洋蔥
  • 西紅柿

富含半胱氨酸的食物,如雞肉、火雞、酸奶、奶酪、雞蛋、向日葵籽和豆類,也可以幫助提高血液中穀胱甘肽的水平。NAC通常是作為營養補充劑攝入以幫助提高穀胱甘肽水平。有些人也選擇攝入額外的穀胱甘肽補充劑。

支持者認為 NAC/穀胱甘肽在以下方面有所助益。

免疫系統和感染

健康的免疫系統是對抗危險病原體所必需的,而我們在日常生活中都會暴露於包括病毒、細菌和真菌在內的危險病原體中。免疫健康依賴於先天免疫和適應性免疫,可受諸如鍛煉、睡眠習慣、飲食和壓力管理等多種生活方式的影響。

也有證據表明,穀胱甘肽在維持強大的免疫系統方面發揮著重要作用。研究顯示,可天然生成於肝臟中的穀胱甘肽對於幫助白血細胞或淋巴球對抗感染和疾病至關重要。

一項 2011 年的研究顯示,以下病症與血液中較低水平的穀胱甘肽有關。

  • 急性肺損傷/急性呼吸窘迫綜合徵
  • 慢性支氣管相關炎徵
  • 慢性阻塞性肺疾病
  • 囊包性纖維症
  • 特發性肺纖維化
  • 多種細菌和病毒感染

食用富含硫和半胱氨酸的食物可以幫助提高體內穀胱甘肽水平。如果膳食不足以提高穀胱甘肽水平,那麼可以攝入補充劑。

呼吸道健康

包括肺腫慢性支氣管相關炎徵在內的慢性阻塞性肺疾病 (COPD) 是一種常見的由使用煙草引起的呼吸系統疾病。雖然使用藥物可以幫助肺感染性疾病患者較輕鬆地呼吸,但是許多人還是傾向於使用更為天然的方式。

除了使用補充劑,如經常使用的補充劑之一 NAC,人們還會經常使用特藥。雖然NAC可以作為口服補充劑攝入,但是專門藥房可以配製口服液在噴霧器中使用。

一項 2012 年的研究顯示,NAC 對分解形成於肺中的過量黏液可能有助益,而《胸腔學》(Chest)期刊中一項 2013 年的研究也顯示出其對慢性阻塞性肺疾病患者肺部的益處。《呼吸道醫學》(Respiratory Medicine) 期刊中一項 2016 年的研究得出結論:“NAC 具有良好的抵禦細作用,以及乾擾生物膜形成和破壞生物膜的能力”。但是,研究者說需要做更多的研究。

一項 2014 年的研究探討了 NAC 有助於減少慢性阻塞性肺疾病發作以及改善小氣道功能的證據。一項 2016 年有關呼吸道醫學專家評論的研究得出結論,每天超過 1200 毫克劑量的 NAC 可能有助於防止慢性阻塞性肺疾病患者急性發作,這一點很重要,因為許多慢性肺疾病患者於急性發作。研究者們認為,每天 600 毫克的量足以幫助慢性支氣管相關炎徵患者穩定病情。

但是,一項 2015 年的研究和一項 2018 年的研究並沒有顯示出口服或吸入 NAC 對肺疾病患者有明顯助益。不過也沒有報告說其有害,所以那些想嘗試 NAC 的人可以安全嘗試。我的建議是,如果您發現它有用,就繼續使用。如果沒有用,就停止使用即可。

肝臟健康

肝臟是人體的主要血液過濾器,將有潛在危險的化合物(殺蟲劑、乙醇、藥物等)排出血液。NAC尤其可以幫助保護肝臟不受撲熱息痛(醋氨酚)、乙醇和其它環境化合物等毒素的損傷。它還通過幫助人體提高細胞內穀胱甘肽水平來發揮作用,讓肝臟得以排出化合物。

經常使用撲熱息痛(泰勒諾、醋氨酚)治療慢性疼痛的人應注意,經常使用這些藥物可能會對肝臟造成額外壓力,並降低穀胱甘肽水平。我認為,應考慮補充有助於減少肝臟壓力的 NAC 或 N-乙酰半胱氨酸。

心臟健康

心臟疾病是美國、歐洲和亞洲的頭號殺手。遺憾地是,隨著越來越多國家採用西方生活方式代替其一貫的飲食,心臟疾病將愈演愈烈。在美國,單單心臟與血管疾病每年就幾乎殺 1 百萬人。心髒病發作以及由此造成的血管損傷皆由心臟疾病導致。

糖尿病以及血糖升高也可能對心臟有不利影響,從而增加心髒病發作的風險。2016 年的一項老鼠研究顯示,研究對象攝入 NAC 時,“血糖誘發的心臟組織損傷”可能會被降至最低。這說明,NAC 可能可以保護糖尿病患者的心臟。

2018 年的一項老鼠研究顯示,NAC 可能可以幫助減少因心臟氧流量不足導致的損傷。同年另一項研究顯示出了它有益於保護心臟組織不受心髒病發作的損傷。

2018 年的一項人類研究對心臟肥大患者,尤其是肥厚型心肌病 (HCM) 患者進行了評估。在這項雙盲隨機、性別比例相等的安慰劑對照研究中,患者們每天被給予 2400 毫克劑量的安慰劑或 NAC。在這項為期 12 個月的研究中,29 位患者攝入 NAC,另外 13 位患者攝入安慰劑。研究者們的結論是病症有些小改善,但是由於研究中患者數量的限制,無法做出明確的結論。

一項 2019 年的研究顯示,NAC可能可以幫助保護老鼠心臟不受治療癌症的化療藥物的副作用影響。重要提示:如果您正在接受癌症治療,那麼在使用任何補充劑之前須諮詢醫生。

心理健康

心理健康疾病,如焦慮、抑鬱和精神分裂症,對於患者、家庭和社區來說都是挑戰。飲食和鍛煉對於保持良好的心理健康至關重要,醫生也經常開出處方藥幫助治療內分泌失調。這些都是有助益的,但是許多人由於害怕副作用而不願使用醫生建議的藥物。人們通常會尋求天然療法,而 NAC 就是常用的一種方法。這可能會有助益。

一項 2018 年的研究顯示,NAC 可能對兩極型憂鬱症患者的治療有幫助,而一項 2016 年的研究則顯示,使用治療精神分裂症的常規藥物的同時,使用 NAC 可能有助益。

2018 年一項單獨的研究也對精神分裂症患者進行了評估。該研究是一項為期 12 個星期的雙盲隨機、安慰劑對照臨床試驗。它的目標是評估在使用常規精神分裂症藥物的同時使用 1200 毫克 N-乙酰半胱氨酸 (NAC) 或安慰劑的效果。一共有 84 位慢性精神分裂症患者參加了研究。與接受安慰劑的患者相比,接受 NAC 的患者整體有改善。

《心理醫學》(Psychological Medicine) 期刊中一項 2017 年的研究得出結論:“NAC 可能對精神病患者的認知能力有影響,因為與安慰劑組相比,NAC 治療組觀察到工作記憶的明顯改善。

生育能力

生育問題是世界上數千萬人面臨的一個常見問題。造成生育問題有多種原因,男性女性都有受到影響。NAC在生育能力方面有著重要作用,這要歸因於它的抵禦氧化水平。

多囊卵巢綜合徵 (PCOS) 是造成不孕症的一個常見原因。遺憾地是,這種病症通常由飲食和生活方式引發,所以適當的改變(例如減重)可以有助於成功受孕。但是,有時候仍然需要藥物治療

一項 2017 年的研究顯示,使用常用的 PCOS 藥物舒經酚的同時,使用 NAC 可能對希望懷孕的女性有助益。請注意:使用補充劑之前,務必諮詢醫生。

一項 2020 年的研究將 NAC 和常用的 PCOS 治療藥物二甲雙胍進行了對比。該研究發現,NAC 不僅有助於減重,還有助於降低女性的睾酮水平。研究者們得出結論,可以考慮用 NAC 代替二甲雙胍。兩個組別的受孕率相似。

一項 2019 年的研究也為精子質量較低的男性帶來了一些希望。在該研究中,精子數和精子能動性都有所改善,並且,研究者們得出結論:”NAC

補充劑可能可以改善不育男性的精子參數和氧化/抵禦氧化狀態。”

血糖控制

世界範圍內超過 4 儀 2 千 2 百萬人患有糖尿病。大多數患者——90% 到 95%——患的是 2 型糖尿病,這類糖尿病主要是由生活方式導致,如飲食不良和體育活動不足。免疫系統錯誤攻擊胰腺,從而阻止胰腺分泌胰島素時,1 型糖尿病就發生了,而一旦發生,就無法阻止它。

美國期刊《心血管藥物》(Cardiovascular Drugs) 中一項 2018 年的研究顯示,使用NAC補充劑的糖尿病患者心臟得到了更好的保護。具體而言,研究者們評論說:”通過抵禦氧化應激,NAC 對糖尿病患者俱有心肌梗塞風險的心臟提供了強有力的保護……“

《藥理研究》(Pharmacological Research) 期刊中一篇 2019 年的評論文章進一步探討了 NAC 有助益的證據,證據顯示 NAC 可能有助於改善胰島素耐受性患者、前驅糖尿病患者和糖尿病患者對胰島素的敏感度。

雖然使用糖尿病補充劑可能對糖尿病患者有助益,但是健康的生活方式也是控制血糖水平的基礎。諮詢醫生之前,糖尿病患者務必不要停藥。

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