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魚油、Omega-3和機體抵抗能力之間的關係

作者:Michael Murray,自然療法醫生

2020年12月12日更新內容                2017年4月發佈

本文內容:


大家都知道 魚油 對心臟健康有益,但這些健康脂肪的益處其實遠不止於此。 Omega-3對免疫系統的功能極為重要。 在本文中,我們會嘗試從發育與細胞的層面,探討omega-3脂肪酸與機體抵抗能力之間的關係。

‌‌‌‌Omega-3、懷孕與發育 

有關 omega-3 脂肪酸 在懷孕期和兒童發育早期的重要性,人們主要著眼於 二十二碳六烯酸(DHA) 對腦部健康的作用。但值得注意的是,Omega-3對於維持正常免疫系統功能也極為重要。 

2011年的一項研究展示了omega-3的這種重要作用。 在懷孕期間補充400毫克DHA的婦女,其嬰兒出生後患上著涼的病例顯著較少。 補充了DHA的母親,其嬰兒在出生後一個月,出現著涼症狀的個案減少了24%。 在出生後3個月,DHA群組嬰兒的染病時間減少了14%;到出生後6個月,DHA群組嬰兒對於發燒、流鼻水、呼吸困難、皮疹和「其他疾病」等發病時間均較短。 其中,呼吸困難的時間更大幅減少了54%。1 

這些結果並不使人意外。 越來越多證據顯示,長鏈omega-3脂肪酸EPA和DHA對人類健康和兒童正常發育起著關鍵性作用。

這項2011年進行的研究,展示了omega-3脂肪酸在呼吸道免疫系統發育中的潛在影響力。 呼吸道免疫功能出現異常,除了增加上呼吸道感染的風險,也可能導致支氣管慢性氣道炎。 隨著兒童支氣管慢性氣道炎發病率激增,一些研究集中探討了母親在懷孕期間攝取omega-3脂肪酸的水平,與兒童罹患支氣管慢性氣道炎之間的關聯性。 

在2016年進行的一項研究中,丹麥的研究人員評估了孕婦補充魚油如何影響子女罹患持續性喘鳴和支氣管慢性氣道炎的風險。 合共736名參與研究的孕婦,在懷孕晚期分為兩組。其中一組通過服用魚油(55%EPA和37%DHA)補充2.4克omega-3脂肪酸,另一組則服用安慰劑(橄欖油)。 該研究對這些婦女所生的695名兒童進行了五年的追踪。 五年後,魚油群組罹患持續性喘鳴或支氣管慢性氣道炎的風險,較橄欖油安慰劑群組低31%。 補充魚油 亦顯示出呼吸道感染的風險降低了25%。

2020年對這批兒童進行的後續分析,顯示出一些有趣的結果。 研究人員原先估計,補充魚油的母親與其子女的微生物體會存在差異。 微生物體是指從這些樣本中收集的微生物DNA。我們知道,微生物體對免疫系統產生極大影響。 結果,研究人員沒有發現兩個群組之間的腸道微生物體有任何變化。不過,他們發現呼吸道微生物體的多樣性確實出現了變化。這可能有助於免疫系統預防支氣管慢性氣道炎和感染。3 

‌‌‌‌Omega-3與細胞膜

 Omega-3 優化免疫功能的特顯著作用,可能是通過它們對細胞膜的影響,包括白血球。 

人體所有細胞都需要保持穩態—內部環境的動態平衡。 箇中關鍵是擁有健康的細胞膜,亦即分隔開細胞內部與外界的壁膜。 假使沒有細胞膜,細胞將無法保留水分和主要養分,並失去傳訊能力。

細胞膜主要由日常飲食中的脂肪酸組成。 因此,細胞膜的組成以至於其結構、功能和完整性,皆可能受到日常飲食所影響。 與通過魚油攝取適當不飽和脂肪以及EPA 和 DHA 水平的人相比,個人的日常飲食倘若以飽和脂肪、膽固醇和反式脂肪酸為主,其所產生的細胞膜流質相對較低。

‌‌‌‌Omega-3與白血球

除了對細胞膜健康發揮關鍵作用, omega-3 脂肪酸 亦顯示出可以通過以下方式影響免疫功能:

  • 調節白血球的基因表達。此舉有助於調節適當的免疫功能。
  • 減少產生可能損害免疫系統的炎症化合物。
  • 優化免疫細胞之間的相互通訊,從而優化免疫系統功能。

‌‌‌‌Omega-3與前列攝護腺素的產生

人體亦會把f omega-3脂肪酸 轉化成稱為前列攝護腺素的化合物。它們是履行許多身體功能的重要介質,包括調節炎症。4 前列攝護腺素亦有助於維持血壓並調節心臟、消化系統和腎臟功能。

由於前列攝護腺素和相關化合物的介質作用, omega-3 可以調節許多生理過程,使它們有助於促進身體各組織的健康。 

對於免疫功能,omega-3脂肪酸在控制免疫系統免於過度活躍方面扮演重要角色,以避免衍生所謂「細胞因子風暴」的狀況。 EPA和DHA猶如人體的一個「工具箱」,可以迅速消解過度炎症和組織損傷。 在發炎部位,EPA和DHA被酶轉化成稱為resolvins和protectins的特異性促分解介質(SPM)。5 

這些介質分子有助解除炎症,並保護細胞免受損害。 含有 防氧化物質 以及EPA和DHA 的營養補充品,已進行過若干次人體試驗,主要針對優化嚴重呼吸道窘迫患者的肺功能。 2019年,一項有關所有這些試驗的考科藍評論(Cochrane Review)確定了這種營養方案,可顯著優化病者的肺功能和血氧濃度。6 

這些結果反映出omega-3轉化為resolvins介質的特性,對抵緩解炎癥症和肺損傷所發揮的重要作用。

‌‌魚油補充建議

營養醫級的其中一項重要發展,是開發出含有高濃縮omega-3,同時不含脂質過氧化物、重金屬和環境污染物的 魚油補充品 。 這些「藥學使用級」補充品正為營養醫級帶來重大改變。

對於懷孕期婦女和一般健康,建議劑量為每天1,000毫克的EPA和DHA。 請仔細閱讀標籤:你希望攝取1,000毫克的EPA和DHA,而不是1,000毫克的魚油。 倘身體出現炎症或高血脂等狀況,建議劑量通常為每天3,000毫克EPA和DHA

了解更多關於 omega-3 脂肪酸的資訊。

參考文獻:

  1. Imhoff-Kunsch B, Stein AD, Martorell R, et al. Prenatal docosahexaenoic acid supplementation and infant morbidity: randomized controlled trial. Pediatrics. 2011;128(3):e505-e512. 
  2. Bisgaard H, Stokholm J, Chawes BL, et al. Fish Oil-Derived fatty acids in Pregnancy and Wheeze and Asthma in Offspring. N Engl J Med. 2016 Dec 29;375(26):2530-9. 
  3. Hjelmsø MH, Shah SA, Thorsen J, et al. Prenatal dietary supplements influence the infant airway microbiota in a randomized factorial clinical trial. Nat Commun. 2020 Jan 22;11(1):426.
  4. Innes JK, Calder PC. Omega-6 fatty acids and inflammation. Prostaglandins Leukot Essent fatty acids. 2018 May;132:41-48. 
  5. Chiang N, Serhan CN. Specialized pro-resolving mediator network: an update on production and actions. Essays Biochem. 2020 Sep 23;64(3):443-462. 
  6. Dushianthan A, Cusack R, Burgess VA, Grocott MP, Calder PC. Immunonutrition for acute respiratory distress syndrome (ARDS) in adults. Cochrane Database Syst Rev. 2019;1(1):CD012041. 

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