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β-葡聚醣:活化免疫系統的天然鑰匙

作者:Michael Murray博士

β-葡聚醣是什麼?

Beta-葡聚醣屬於纖維類多醣(複合糖),存在於多種不同食物來源中,包括酵母燕麥麩、大麥纖維、藥用蘑菇(諸如舞茸靈芝)、藻類海藻

並非所有的β-葡聚醣都一樣

一些研究顯示,從酵母提取的β-葡聚醣對免疫健康具有最佳的總體益處。

酵母的β-葡聚醣,特別是麵包酵母(Saccharomyces cerevisiae)由一個長的β-葡聚醣核心和其他長度非常確切的β-葡聚醣支鏈(β-1,3-葡聚醣和β-1,6葡聚醣)組成。舞茸之類的蘑菇也蘊含具有側鏈的β-葡聚醣(β-1,3-葡聚醣和β-1,6-葡聚醣),但這些側鏈比酵母的側鏈短得多。燕麥、大麥和黑麥中的β-葡聚醣具有β-1,3-葡聚醣和β-1,4-葡聚醣的線性鏈。

這些更簡單的β-葡聚醣形式,顯示出膳食纖維和降低膽固醇的極大功效,但沒有像酵母和舞茸β-葡聚醣那樣的免疫增強作用。

β-葡聚醣對免疫系統的益處

其中一項有關β-葡聚醣的主要健康益處,在於免疫系統的提升,特別是酵母和舞茸蘑菇的品種。醫學文獻已經對此進行了廣泛的研究。數以千計的臨床前研究,詳細分析了β-葡聚醣的獨特益處。原來在我們白血球細胞的表面,具有酵母和舞茸β-葡聚醣的受體位置。正如門上的鎖只能用正確的鑰匙打開,這些受體位置與β-葡聚醣的結構組成特別吻合。當酵母或舞茸β-葡聚醣與受體黏合,它會以非常特定的方式激活白血球,幫助抵禦入侵的有機體。以下是酵母和舞茸β-葡聚醣對免疫系統的特定作用:

  • 增加分泌型免疫球蛋白A(IgA)的水平。這種保護性物質會分佈在我們身體的黏膜上,例如鼻道、喉嚨、氣道、胃腸道、陰道和尿道。分泌型IgA含量低與感染風險增加有關。
  • 激活巨噬細胞。這是一種特殊的白血球,位於特定組織之中,如黏膜、肝臟、脾臟和淋巴結。巨噬細胞執行兩項重要功能。它們充當垃圾收集器,負責吞噬異物,包括細菌和細胞碎片。在此過程中,巨噬細胞會分析對免疫系統的威脅,並在必要時向其他白血球發出化學信息,以增強反應。因此,實質上,酵母β-葡聚醣可觸發整個免疫系統發揮最佳功能。
  • 激活單核細胞。單核細胞是巨噬細胞(垃圾收集器),它們在血液中循環,執行相同的功能,包括負責觸發多項免疫反應。
  • 激活中性粒細胞。這些細胞還充當垃圾收集器,主動吞噬並摧毀細菌、腫瘤細胞和死顆粒物。中性粒細胞在預防細菌感染方面尤其重要。
  • 增強自然殺傷(NK)細胞。這些細胞之所以如此命名,是因為它們能夠摧毀已經變成癌細胞或被病毒感染的細胞。在慢性疲勞綜合症、癌症和慢性病毒感染中,自然殺傷細胞的活性水平通常較低。

酵母β-葡聚醣的臨床研究:Epicor與Wellmune

酵母β-葡聚醣以幾種不同的商業形式出現。臨床研究針對兩種由麵包酵母生產的特殊製劑,它們通過專有流程製作,一般稱為EpicorWellmune。這兩種形式的酵母β-葡聚醣的劑量,均為每天500毫克,通常每天兩次,各服250 毫克。

Epicor和Wellmune在合共超過20項的臨床試驗中顯示,可有效增強人類的免疫功能。其中最顯著的益處,包括上面所討論的分泌型IgA機制,以及激活或增強特定的白血球和整體免疫功能。

通過EpiCor和Wellmune進行臨床研究的結果顯示,它們具有多種預防上呼吸道感染(感冒和流感)的功效。不管有否接受流感預防疫苗,每天補充500毫克的EpiCor有助減低感冒和流感症狀的發生。雙盲研究顯示,每天服用500毫克的Wellmune,有助對抗感冒和流感症狀。

  • 在Wellmune的研究組別中,沒有一位受試者因感冒症狀而錯過一天的工作或上課。相比之下,安慰劑組的受試者在試驗期間,缺席率差不多為1.38天。
  • 此外,安慰劑組平均3.5名受試者出現發燒個案,而Wellmune組的發燒率為0。
  • Wellmune在改善生活質量、體力和整體健康方面也發揮頗大作用。

蘑菇β-葡聚醣的臨床研究

日本的Hiroaki Nanba博士於1980年代初期,對舞茸β-葡聚醣進行了開創性的研究。Nanba博士研究蘑菇的免疫增強特性。他發現舞茸提取物在動物實驗中,顯示出比其他蘑菇提取物更明顯的活性。舞茸的主要益處之一,是口服時相當有效。相反地,Nanba博士所研究的其他蘑菇,例如香菇,僅在註入血管當中才見效。

1984年,Nanba博士發現舞茸的其中一部分具有顯著增強巨噬細胞的能力。這一部分主要由β-1,6-葡聚醣和β-1,3-葡聚醣組成。雖然其他蘑菇已被證明具有相似的β-葡聚醣成分,但Nanba博士發現,舞茸所含的β-葡聚醣具有數量更多的分支側鏈。一般認為分支度越大,β-葡聚醣部分接觸並激活更多免疫細胞的可能性就越高。對於舞茸提取物的服用劑量,視乎蘊含β-葡聚醣的D-或MD-fraction 水平,通常在急需期間每天服用35-70毫克的D-或MD-fraction,日常保建則為每天5-15毫克。飯前20分鐘或空腹服用效果最佳。

燕麥β-葡聚醣和膽固醇

儘管補充酵母或蘑菇β-葡聚醣也有一些好處,包括類似纖維對胃腸功能的效益,以腸道微生物組對健康的貢獻 — 腸道微生物的收集,對整體健康和免疫功能至關重要 — 此劑量不足以有效降低膽固醇水平。為了獲得β-葡聚醣的這種好處,最好使用富含β-葡聚醣的燕麥麩、大麥纖維或黑麥纖維。在這三種穀物中,燕麥β-葡聚醣獲廣泛使用。

全燕麥、燕麥麩和燕麥β-葡聚醣都是公認可以作為降低膽固醇的補劑。全燕麥的β-葡聚醣含量為3%到5%,而燕麥麩的含量通常在15%到35%之間。降低膽固醇的作用似乎幾乎完全歸因於β-葡聚醣含量,因為每天攝入至少3克燕麥β-葡聚醣,可以促使LDL膽固醇降低多達10%,從而將心血管疾病的風險降低多達20%。

β-葡聚醣的副作用和藥物相互作用

在建議的β-葡聚醣補充水平上,並無發現任何副作用。

參考文獻:

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